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Il ritratto di Rene Zellweger di Judy Garland nel nuovo film biografico di Judy è già stato menzionato come un shoo-in per una nomination all'Oscar, nonché un toccante avvertimento per le celebrità di oggi catturate nella trappola della droga e della dipendenza da alcol.

E c'è una donna britannica che ha assistito in prima persona alla caduta in disgrazia di Garlands, che può attestare l'accuratezza della sorprendente performance di Zellweger.

Rosalyn Wilder è stata l'assistente imperturbabile dei cantanti nei suoi ultimi mesi. È stata determinante nelle apparizioni finali di Garlands durante la sua stagione al ristorante teatrale The Talk Of The Town di Londra nel 1969. La corsa di cinque settimane è stata un totale incidente automobilistico, alimentato da vodka, anfetamine e barbiturici, un pubblico furioso, un quinto matrimonio inadatto, no-show, guasti sul palco e occasionali esibizioni da brivido.

Judy Garland nel 1961. Rosalyn Wilder è stata l'imperdibile assistente del cantante nei suoi ultimi mesi. È stata determinante nelle apparizioni finali di Garlands durante la sua stagione al ristorante teatrale The Talk Of The Town di Londra nel 1969

La gente parla di Judy e sono sempre le pillole e l'alcol, dice Wilder. Proprio come con la povera Amy Winehouse, che ha seguito un percorso simile ma che è stata una performer straordinaria. Judy era una star perché era un'artista assolutamente incredibile. Volevo che fosse al suo meglio notte dopo notte. Ovviamente non è stato facile. Era insicura e c'erano le persone sbagliate sulla strada.

Wilder è stato assistente di produzione in tutti gli spettacoli di The Talk Of The Town. I suoi modi sono da vecchia scuola senza fronzoli con una punta di ironico divertimento negli occhi. Il suo accento è RP, il suo cervello è acuto come una puntina.

Nel film, è interpretata da Jessie Buckley. È la sua improbabile amicizia con Garland che dà al film un vantaggio rispetto ai molti film biografici che sono stati realizzati sulla cantante. Ma la relazione non è iniziata nel migliore dei modi. Garland, abituata a adorare l'eroe, non riusciva a capire la giovane ma terribilmente efficiente Wilder, che ha incontrato il suo istrionismo da celebrità per essere troppo spaventata per esibirsi nella serata di apertura con una risposta da ragazza inglese. Con il pubblico che aspettava pazientemente a Leicester Square e Garland non si vedeva da nessuna parte, Wilder saltò su un taxi e andò all'hotel Ritz, dove trovò Garland semivestita nella sua suite. Le ho appena detto: Sì, puoi, questo è quello che fai. Si è vestita, è salita in macchina e sul palco. Ad ogni passo Garland diceva: Non posso farlo, e io sorriderei e dire: Sì, puoi. Sarai meraviglioso. E l'avrei accompagnata sul palco e le avrei detto che l'avrei aspettata nell'angolo del pronto. E lei sarebbe andata avanti. In ritardo, ma via.

Il ritratto di Rene Zellweger di Judy Garland nel nuovo film biografico di Judy è già stato discusso come uno shoo-in per una nomination all'Oscar

Wilder non ha assecondato Garland. Mentre molti intorno a lei permettevano felicemente alla star di bere quanto le piaceva e di prendere pillole a manciate, Wilder prendeva una bottiglia di pillole di Garlands prima di un'esibizione e le diceva che le avrebbe tenute in mano fino a quando non ne avesse avuto bisogno. Garland ne chiedeva solo uno e Wilder scuoteva la testa e le diceva che sarebbe stata lì, che né lei né il flacone di pillole sarebbero andati da nessuna parte. La maggior parte delle notti passava senza le pillole, ma doveva sentirsi come se qualcuno fosse lì solo per lei. La gente pensa sempre a Judy come a un'alcolizzata, ma erano le pillole i veri mostri della sua vita.

Judy potrebbe essere stato un incubo salire sul palco a volte, ma era sempre gentile e dolce e aveva un grande senso dell'umorismo. Niente arie e grazie a tutti.

Wilder ha mantenuto segreta la sua amicizia con Garland per decenni. Ovviamente non avevo idea che sarei stato inserito nel film, dice. Ho guardato la sceneggiatura e ho visto risme di dialoghi. Ho dovuto metterlo giù. Non ero sicuro di essere a mio agio con quello. Tutta la mia carriera è stata dietro le quinte. Ne ho discusso con mio figlio e i miei nipoti, che hanno pensato che fosse un'ottima idea, quindi alla fine ho detto di sì.

Non appena Wilder salì a bordo, fu organizzato un incontro con Zellweger. Voleva conoscere tutti i più piccoli dettagli. Era affascinante vederla assorbire tutto. Ero sul set quando stavano girando a Londra e l'ho vista diventare Judy. Mi ha guardato e mi ha chiesto se stava bene e le ho detto che aveva esattamente ragione. Poi mi ha detto che stava per piangere. Le ho detto di non farlo perché ha passato molto tempo a truccarsi e avrebbe rovinato tutto quel lavoro e ha semplicemente sorriso.

Rosalyn Wilder oggi. Non ha pensato di mettere in guardia Garland dalla [droga e dai pericoli della fama]? Scuote la testa, Assolutamente no. Non era il mio posto. Tutto quello che potevi fare era tenerla d'occhio, cercare di mantenerla calma, farla sentire al sicuro. Ma spesso stavi combattendo una partita persa.

Garland e Wilder si capivano a livello emotivo. Erano entrambe donne che vivevano in un mondo maschile. Garland era stata incasinata dai capi dello studio che l'hanno incoraggiata a controllare il suo peso attraverso le pillole fino a quando non è diventata dipendente. Ne sono seguite bevande, depressione e cattive scelte negli uomini. Wilder ha sfidato i suoi genitori della classe media quando ha optato per una carriera nel mondo dello spettacolo, ma nonostante la sua abilità nel gestire artisti difficili, aumenti di stipendio e promozioni erano riservati agli uomini.

Garland era stato costretto a venire in Inghilterra perché le offerte negli Stati Uniti si erano esaurite. Ma significava lasciare i suoi due figli più piccoli, Lorna e Joey Luft, in America. Anche Wilder, una giovane divorziata che alleva il figlio da sola, ha dovuto fare scelte difficili tra lavoro e genitorialità.

Dice: Era impossibile non sentirsi emotivamente toccati da Judy. Era molto sola quando è arrivata a Londra. Era molto sottopeso ma aveva anche quella qualità da star in cui le emozioni sono tutte all'esterno. Quando era in forma e cantava, nessuno poteva toccarla. Ma ci sono state così tante volte in cui non era in forma. Aveva persone intorno a lei che non l'hanno aiutata. Mickey [Deans], che ha sposato, era un uomo terribile, un terribile errore. Era lì solo per soldi e fama.

Non ha pensato di mettere in guardia Garland? Scuote la testa, Assolutamente no. Non era il mio posto. Tutto quello che potevi fare era tenerla d'occhio, cercare di mantenerla calma, farla sentire al sicuro. Ma spesso stavi combattendo una partita persa.

Garland con Mickey Deans dopo il loro matrimonio nel 1969. Wilder dice: Judy potrebbe essere stato un incubo salire sul palco a volte, ma era sempre gentile e dolce e aveva un grande senso dell'umorismo. Niente arie e grazie a tutti

In un'occasione, un compianto Garland è inciampato sul palco ed è stato bersagliato di panini e fischiato dai membri della folla. È stato molto triste perché in realtà era così semplice. Aveva questo incredibile talento. Poteva eseguire una canzone con un'emozione che nessun altro poteva dare. Ma è stata danneggiata.

Quando Garland è morto per overdose pochi mesi dopo aver lasciato The Talk Of The Town, Wilder non è rimasto scioccato. Ma ero triste, dice. Per me si trattava sempre di vero talento. Quando chiudo gli occhi e penso a Judy, sento la sua voce, la vedo su quel palco, sento il brivido del pubblico. E quelle sono le notti che non dimenticherai mai.

Judy uscirà nei cinema il 2 ottobre