Seleziona una pagina

Un uomo che ha cercato di rintracciare il migliore amico di suo padre decenni dopo la sua scomparsa ha svelato una storia inquietante di presunti abusi, traffico di droga e un apparente suicidio che alcuni credono fosse in realtà un omicidio.

Il padre di Aria Inthavong, Somock, stava cercando il suo caro amico Serge Armand da quando era fuggito dagli Stati Uniti nel 1989. Quando Aria ha tentato di localizzarlo, ha appreso che l'amico carismatico di suo padre aveva un lato oscuro di cui non sapeva nulla.

Il regista 28enne ha raccontato la sua ricerca di Serge in un documentario di 33 minuti che è stato distribuito da BuzzFeed Unsolved Network quest'estate. Mentre sperava di riunire suo padre con Serge, ha finito per dover dare la notizia a suo padre che il suo amico non era chi pensava di essere.

Mistero: Aria Inthavong (nella foto) ha tentato di riunire suo padre, Somock, con il suo caro amico Serge Armand dopo che era scomparso più di tre decenni fa

Scomparso: Somock (a destra) stava cercando Serge (a sinistra) da quando è fuggito dagli Stati Uniti nel 1989. Aria ha finito per dover dire a suo padre che il suo amico non era chi pensava di essere

All'inizio del cortometraggio, Somock era entusiasta di lavorare a questo progetto con suo figlio e ha ricordato come ha incontrato Serge ai campi da tennis Mission Dolores Park dopo che lui e sua moglie si erano trasferiti a San Francisco nel 1985.

Si sono subito legati dopo aver appreso che provenivano entrambi da Aix-en Provence, nel sud della Francia. Ha spiegato che Serge aveva lasciato il suo lavoro di giornalista per diventare un insegnante di salsa ed era sempre divertente essere in giro.

Somock ha detto che l'ultima volta che aveva visto Serge era stato quando gli aveva chiesto di portarlo all'aeroporto nell'inverno del 1989.

È stato improvviso, ha ricordato. Mi ha chiamato e mi ha detto: puoi lasciarmi all'aeroporto domani? Ho detto, dove stai andando? Come mai? Ha detto: Sì, devo andare. Ho bisogno di andarmene in fretta. Ha detto che stava andando a Cuba, ma prima potrebbe fermarsi in Messico.

Somock ha ammesso di sapere poco della famiglia Serges a parte il fatto che i suoi genitori Robert e Josette vivevano a Nizza, in Francia, e avevano un cognome diverso. Sono andati da Kvitachvilie, non da Armand.

Di tanto in tanto Serge si recava nel nord della California per lavorare in una fattoria, ma Somock non pensava di avere un permesso di lavoro.

Ha detto a suo figlio che quando Serge è fuggito dal paese, se ne è andato senza la sua ragazza in quel momento, Jenny Jimnez, che era colombiana.

Aria ha chiesto l'aiuto di suo fratello, Saixana, per trovare il vecchio amico del padre, che era quasi irreperibile online. L'unica cosa che ha trovato è stato un ritratto in bianco e nero di Serge che è stato scattato a San Francisco nel 1987.

Lalo Borja, il fotografo che ha pubblicato l'immagine, ha incluso una breve biografia su Serge, dicendo che è finito a L'Avana, Cuba.

Gli hanno mandato un'e-mail per vedere se sapeva dove fosse Serge, ma Lalo ha detto che non aveva sentito nulla da lui da quando gli aveva inviato una cartolina nei primi anni '90 senza un indirizzo di ritorno.

Lalo sapeva che Serge era coinvolto in un gruppo teatrale e viveva con Jenny fino a quando non fu arrestato alla fine degli anni '80.

Mentre pensavano che la sua partenza dal paese potesse avere qualcosa a che fare con il fatto che fosse un immigrato illegale, Saixana ha notato che ciò non spiegherebbe perché apparentemente è scomparso senza lasciare traccia.

Quando Aria ha chiamato sua madre, Sakura, per ulteriori informazioni, ha detto che Serge stava lavorando in una fattoria dove coltivavano marijuana illegalmente. Pensava anche che lui e Jenny una volta fossero stati perquisiti perché si trovavano illegalmente nel paese.

Ha notato che suo padre probabilmente non ha menzionato nulla di tutto ciò perché gli piace il ragazzo e dirà solo cose carine su di lui.

A questo punto, Lalo aveva smesso di rispondere alle e-mail di Arias, quindi ha provato a contattare tutti gli insegnanti di salsa di San Francisco e Cuba, ma nessuno si ricordava di Serge.

Quando ha chiesto aiuto in un video condiviso su Instagram, ha attirato l'attenzione della giornalista francese Pauline Bezzina, fiduciosa di trovare qualcosa.

Pochi giorni dopo, hanno trovato un sito web per una scuola di Aikido in Francia che diceva che Serge era scomparso in circostanze misteriose a Cuba nel 2006.

Aria ha immediatamente contattato la persona che aveva scritto di Serge, Jean-Marie Tung. Disse che il suo amico Georges Vignati lo aveva presentato a Serge e che il ballerino di salsa aveva vissuto a San Francisco con sua sorella, che aveva sposato un avvocato di nome Bob Delventhal.

Jean-Marie ha anche notato che è stato Georges a raccontargli della brutale scomparsa a Cuba che apparentemente era un omicidio.

Aria non è riuscita a mettersi in contatto con Georges, quindi ha chiesto a Paulina di chiamarlo localmente in Francia. Ha detto che Georges era molto emotivo durante la loro conversazione perché Serge era come un fratello per lui.

Fine tragica: dopo aver rintracciato i parenti di Serges, Aria ha appreso che l'amico di suo padre si era suicidato nel 2006, anche se alcuni si rifiutavano di credere che si sarebbe tolto la vita

Fine: Somock (nella foto con Aria quando era bambino) ha detto di essere contento di sapere la verità su Serge, ma è stato difficile per lui scoprire che il suo amico era presunto abusivo e trafficava droga

Georges ha spiegato che Serge era un giornalista a Parigi e ha lavorato per Le Monde e Libration, ma è stato anche coinvolto in discutibili gruppi estremisti di estrema sinistra negli anni '70 e '80. Ha ricordato come Serge sarebbe sempre andato nei Paesi Bassi e in America Latina e sarebbe tornato con un sacco di soldi.

Paulina in seguito ha scoperto su MyHeritage.com che la morte di Serge è stata indicata come un suicidio. Mentre la sorella di Serges Claude Delventhal era morta nel 1990, Aria trovò il nome di sua cugina Elisabeth Anne Kvitashvili e la contattò.

Non è scomparso. È morto, ha detto di Serge, spiegando che ha lasciato rapidamente gli Stati Uniti perché stava per essere arrestato per spaccio di droga. Aveva spacciato droga per sopravvivere.

Elisabeth ha detto che è andato a sud e alla fine si è diretto a Cuba dove si guadagnava da vivere ballando. Sposò una donna cubana e poco dopo si suicidò gettandosi da un edificio.

Il giorno dopo la scioccante rivelazione di Elisabeth, Lalo ha finalmente risposto alle e-mail di Arias. Ha ricordato come la sua ragazza all'epoca odiasse Serge perché le amiche dei ballerini le avrebbero detto che era violento.

Lalo ha anche affermato che Jenny aveva denunciato Serge per aver venduto marijuana perché la stava abusando.

Elisabeth ha messo Aria in contatto con la nipote di Serge, Juliette Delventhal, che ha detto di non aver mai sentito parlare di suo zio violento, ma non l'avrebbe sorpresa se lo fosse stato.

Juliette ha detto che sua madre stava morendo di cancro quando Serge l'ha chiamata per salvarlo dalla prigione, cosa che ha fatto. È venuto a salutarlo prima di andarsene e sua madre sapeva che non l'avrebbe mai più rivisto.

Ha detto di aver visto suo zio in Francia un anno prima che morisse, e ha ricordato che era una persona profondamente infelice.

Dopo aver appreso del suicidio di Serge, è stata contattata dalla sua vedova Willema. Ha spiegato che alcuni pensavano che fosse malato mentre altri ipotizzavano che fosse indebitato quando è saltato fuori da un hotel.

Tuttavia, l'amico di Serge, Georges, non crede che il suo amico si sarebbe suicidato perché amava troppo la vita. Lui e molti altri si sono chiesti se Serge fosse stato ucciso a Cuba perché era un gringo con i soldi o se fosse stato coinvolto con le persone sbagliate.

Nonostante la speculazione, la morte di Serge sembra essere un suicidio. Willema ha detto ad Aria che il suo defunto marito ha avuto molte lotte e si è ucciso in un hotel vicino a casa loro. Ha detto che ha lasciato un libro con una nota per lei che diceva: Che meraviglia averti trovata, lunghi sentieri aspettano i tuoi passi.

Sono felice di saperlo perché preferirei conoscere la verità, ha detto il padre di Arias alla fine del documentario. Ma è difficile perché devo trovare un modo per conservare tutti questi bei ricordi che ho con Serge mentre vivo con la verità più oscura di chi fosse veramente.

Ha vissuto una vita con un finale misterioso ed è anche la persona che era; era misterioso.