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Un nuovo documentario prende in esame i matrimoni forzati negli Stati Uniti attraverso le storie vere di tre donne di estrazione religiosa conservatrice che sono state costrette a sposare uomini che non hanno scelto o che non conoscevano nemmeno da adolescenti.

Diretto da Kate Ryan Brewer, Knots: A Forced Marriage Story, che uscirà nelle sale e online il 7 maggio, esamina la verità sul matrimonio forzato negli Stati Uniti attraverso le complicate esperienze di coloro che sono sopravvissuti.

Il film condivide interviste sincere con Nina Van Harn, cresciuta in una comunità cristiana conservatrice e costretta a sposare uno sconosciuto all'età di 19 anni; Fraidy Reiss, il cui marito ebreo ortodosso è diventato violento; e Sara Tasneem, che era incinta quando il padre musulmano conservatore l'ha costretta a sposare un uomo molto più anziano.

Argomento serio: un nuovo documentario si concentra sui matrimoni forzati negli Stati Uniti e condivide le storie di tre donne che sono state costrette a sposare uomini che non hanno scelto

Rigoroso: Nina Van Harn faceva parte del Christian Patriarchy Movement, una comunità religiosa conservatrice che colloca gli uomini in posizioni di autorità e le donne in ruoli sottomessi

Young: Quando aveva 19 anni, suo padre disse di averle trovato un marito. Non sentiva altra scelta che accettare e le fu detto che sarebbe stata evitata se avesse rifiutato

Nina Van Harn

Nina Van Harn è cresciuta in una fattoria di 40 acri nelle zone rurali del Michigan occidentale con tre fratelli.

Parlando con la Fondazione AHA, ha detto che la sua educazione è stata abbastanza tipica fino a circa la metà della terza elementare, quando i suoi genitori hanno ritirato lei e i suoi fratelli dalla scuola e hanno iniziato a istruirli a casa.

Diretto da Kate Ryan Brewer, Knots: A Forced Marriage Story uscirà nelle sale e online il 7 maggio

Abbiamo iniziato a vivere uno stile di vita sempre più conservatore e abbiamo socializzato da vicino solo con la famiglia e gli amici che avevano opinioni simili, ha detto.

All'età di 11 anni, avevano pienamente adottato le convinzioni e lo stile di vita del Movimento per il Patriarcato Cristiano, una comunità religiosa conservatrice che pone gli uomini in posizioni di autorità e le donne in ruoli sottomessi.

Il padre era il capo assoluto della casa e il posto della donna e dei bambini era quello di sostenerlo, onorarlo, rispettarlo e, soprattutto, obbedirgli in ogni momento, ha detto Nina.

Il concetto di matrimonio, il concetto che mi sarei sposata era una conversazione che abbiamo iniziato ad avere proprio all'incirca quando avevo forse 11 anni, dice nel nuovo documentario.

Quando avevo 13 anni, credevo fermamente che l'unico ruolo che Dio intendeva che io svolgessi nella vita, fosse quello di moglie e madre.

Giorni dopo che Nina aveva compiuto 18 anni, suo padre le disse di aver trovato un marito per lei. Nina non è stata affatto coinvolta negli accordi e, invece, suo padre ha comunicato con il padre dell'uomo.

Ma prima ancora che Nina incontrasse l'uomo, gli accordi fallirono.

Il matrimonio non era buono. Nina allude ad abusi e aggressioni sessuali e il documentario sottolinea che il matrimonio forzato significa anche consumazione forzata

Risveglio: ha detto che alla fine, mentre vedeva un consulente, ha riconosciuto per la prima volta che non aveva avuto scelta di sposarsi ed è stata costretta a farlo

Quando aveva 19 anni, suo padre venne di nuovo da lei e le disse di averle trovato un marito. Anche se Nina sognava di viaggiare, ha appreso che lo sposo che suo padre ha scelto era un casalingo, ma le sue preferenze non contavano.

Sono stato completamente addestrato a credere che mio padre sapesse cosa era meglio per me, molto più di quanto avrei mai potuto. Avevo imparato a fidarmi di lui per la mia vita, ha detto.

Tuttavia, ha detto, suo padre le ha dato un ultimatum dicendole che doveva sposare quest'uomo o essere condannata da Dio ed evitata dalla mia famiglia.

Ha detto che non sentiva altra scelta che essere d'accordo, in particolare perché non aveva mai avuto l'opportunità di prendere una decisione importante da sola prima.

Sapevo che non avrei detto di no, ha aggiunto in un'intervista a PBS News Hour. Questa era la volontà di Dio. Dio aveva parlato. E non era nemmeno un'opzione. Non pensavo consapevolmente nella mia testa di essere costretto.

Anche il giorno del suo matrimonio, la cosa più importante per lei era guadagnarsi l'approvazione di suo padre.

Il matrimonio non era buono. Nina allude ad abusi e aggressioni sessuali e il documentario sottolinea che il matrimonio forzato significa anche consumazione forzata.

Partenza: Nina, che ha condiviso i bambini con suo marito, ha trascorso sei settimane pianificando di uscire. Alla fine, il Michigan ha dichiarato il matrimonio illegale sulla base del fatto che era stato forzato

Aiutare gli altri: Nina è ora un'attivista e sostenitrice di altre vittime di matrimoni forzati

In qualsiasi momento, qualcuno può semplicemente irrompere e prendere il tuo corpo, dice.

Ha detto che alla fine, mentre vedeva un consulente, ha riconosciuto per la prima volta di non aver avuto scelta per sposarsi ed è stata costretta a farlo. Giorni dopo, ha avuto un'illuminazione che era in una setta.

Era terrore e sollievo allo stesso tempo. Le persone che pensavi fossero i tuoi protettori erano in realtà i tuoi rapitori, ha detto.

In realtà uscire ciò che è quasi impossibile. Non aveva nessuno a cui chiedere aiuto ed era stata condizionata e sottoposta al lavaggio del cervello per diffidare della polizia o delle agenzie governative.

Quindi, da sola, Nina, che ha condiviso i bambini con suo marito, ha trascorso sei settimane pianificando di uscire.

Alla fine, il Michigan ha dichiarato il matrimonio illegale sulla base del fatto che era stato forzato.

Significava libertà. E significava una pace nella mia coscienza, disse. Ho dovuto correre molto veloce. Ed è stata una cosa straziante da fare. Ma l'ho fatto perché restare era più spaventoso che partire.

Nina è ora un'attivista e sostenitrice di altre vittime di matrimoni forzati.

Sistemato: Fraidy Reiss si è sposata a 19 anni con un uomo conosciuto da pochi mesi e con cui non era mai stato solo. Sono stati organizzati da un sensale

Limitato: è cresciuta in una comunità ebraica ortodossa a Brooklyn, New York, dove anche a lei è stato detto per tutta la vita che il suo destino era quello di essere moglie e madre

Spaventoso: suo marito era violento e avrebbe minacciato di ucciderla, condividendo i dettagli su come l'avrebbe fatto

Fraidy Reiss

Fraidy Reiss è cresciuta in una comunità ebraica ortodossa a Brooklyn, New York, dove anche a lei è stato detto per tutta la vita che il suo destino era quello di essere moglie e madre.

Dove sono cresciuta, sono stata educata fondamentalmente dall'infanzia per diventare moglie e madre, ha detto.

Per tutta la vita, ti è stato detto, devi sposarti subito. Sei terrorizzato, ha detto alla PBS.

Ma ciò non significava che stesse socializzando con i ragazzi che stavano scegliendo un partner.

La mia educazione è stata così separata dai ragazzi e dagli uomini. Ho avuto pochissima interazione con loro, ha detto. Non troverai tuo marito. Il sensale ti troverà un matrimonio.

Quando aveva 19 anni, concluse un matrimonio combinato con un uomo che conosceva solo da tre mesi. Lo conosceva a malapena e non le era mai stato permesso di stare da sola con lui o di avere un contatto fisico prima del matrimonio.

Non mi è mai venuto in mente che stavo facendo qualcosa di diverso da quello che avevo sempre sognato di fare, ha detto alla PBS.

La luna di miele non durò a lungo, ammesso che ce ne fosse una. Il marito di Fraidy ha mostrato il suo temperamento entro una settimana dal loro matrimonio, arrabbiandosi quando ha dormito troppo e facendo un buco nel muro.

Nessun aiuto: i membri della famiglia l'hanno respinto come un po' irascibile e quando Fraidy è andata alla polizia dopo un episodio violento e ha chiesto un ordine restrittivo, è stata costretta a farla cadere

Istruzione: Fraidy, nella foto con Hillary e Chelsea Clinton, è riuscita a uscire frequentando la Rutgers University; si è laureata in giornalismo all'età di 32 anni

La rabbia e la violenza sono aumentate e durante i 12 anni in cui Fraidy è stata sposata, suo marito l'ha abusata e ha parlato di ucciderla.

Quando ha minacciato di uccidermi per la prima volta, mi ha descritto in dettaglio come mi avrebbe ucciso, ed è stato molto grafico e molto spaventoso, dice nel documentario.

Ma i membri della famiglia hanno respinto il comportamento di suo marito come un po' irritabile, e quando Fraidy è andata alla polizia dopo un episodio violento e ha chiesto un ordine restrittivo, è stata costretta a lasciar perdere.

In effetti, i rabbini si sono presentati a casa sua per accompagnarla in tribunale e dire al giudice che voleva far cadere l'ordine restrittivo.

Fraidy è riuscita a uscirne frequentando la Rutgers University, dalla quale si è laureata in giornalismo all'età di 32 anni.

Ma la sua famiglia, invece di essere orgogliosa di essere stata la prima a laurearsi, l'ha dichiarata morta.

Fraidy è venuta a chiedere il divorzio e si è trasferita nel New Jersey con le sue due figlie, di cui ha vinto la custodia.

Da allora ha avviato una carriera come giornalista investigativa e investigatore privato, e ora gestisce un'organizzazione no-profit chiamata Unchained at Last, che sostiene le leggi che mettono fine al matrimonio forzato.

Spedito: il padre di Sara Tasneem l'ha sposata con un uomo di 13 anni più di lei quando lei aveva solo 15 anni. Dice che faceva parte di un culto religioso e ha scelto lui stesso l'uomo

Dopo una cerimonia religiosa quando aveva 15 anni, suo marito l'ha riportata nel suo paese natale e l'ha messa incinta. A 16 anni è stata riportata negli Stati Uniti e la coppia si è sposata legalmente

Ha detto: essenzialmente mi ha preso in custodia, dato che ero minorenne, e mi ha portato fuori dal paese. E una volta che abbiamo lasciato il paese, non c'era più niente che qualcuno potesse fare per aiutarmi.

Mi sono davvero depresso e mi sono appena ricordato di aver visto ragazzi della mia età che andavano a scuola e di aver pensato che volevo essere uno di quei ragazzi. Perché non posso andare a scuola? lei ha ricordato

Sara Tasneem

I genitori di Sara Tasneem hanno divorziato quando lei aveva cinque anni ed è cresciuta con sua madre in Colorado. Quando iniziò il liceo, aveva in programma di arruolarsi nell'Air Force e frequentare la facoltà di giurisprudenza.

Ma tutto è cambiato quando è andata a trovare suo padre in California l'estate dopo il suo primo anno, quando aveva 15 anni.

Mio padre era stato coinvolto in una specie di setta. È separato dalla religione dell'Islam; è diverso nelle sue pratiche e credenze, ha detto a TOA News.

Crescendo nel gruppo, era il tuo ruolo di ragazza che saresti stata solo una moglie e una madre.

Durante quel viaggio, suo padre le disse che siccome ora attirava l'attenzione dei ragazzi, doveva sposarsi immediatamente.

Mio padre mi ha fatto sedere e mi ha detto che non ti è permesso fare sesso fuori dal matrimonio [e] ti sposerai, ha ricordato.

Scelse un uomo che aveva 28 anni, 13 anni più di lei, ei due si erano sposati spiritualmente la notte che si erano incontrati.

Dopo la cerimonia, sono stata consegnata a quest'uomo, ha detto a Global Citizen. In sostanza mi ha preso in custodia, dato che ero minorenne, e mi ha portato fuori dal paese. E una volta che abbiamo lasciato il paese, non c'era più niente che qualcuno potesse fare per aiutarmi.

Pura volontà: suo marito era violento. E sebbene le avesse detto che poteva andare a scuola, le avrebbe reso le cose difficili. Tuttavia, è riuscita a ottenere il suo GED e ad andare a una scuola di cucina

Quando si è laureata, all'età di 23 anni, ha trovato lavoro come chef e ha potuto andarsene. Ci sono voluti diversi anni prima che lei chiedesse il divorzio

Andando avanti: sebbene ora sia libera da lui e da allora si sia risposata (nella foto), è esplicita sulla necessità di leggi che proteggano che ciò non accada in primo luogo

Sara aveva 16 anni ed era incinta quando tornarono negli Stati Uniti ed è stata portata a Reno, in Nevada, per la cerimonia legale. Sperava che qualcuno si accorgesse che qualcosa non andava e l'aiutasse, ma nessuno lo fece.

In Nevada, un minore di età pari o superiore a 16 anni può sposarsi con il consenso di un solo genitore.

Non c'è davvero modo di rendere qualcuno completo dopo avergli portato via la libertà, ha detto

Solo dopo essere stata legalmente sposata le è stato permesso di chiamare sua madre e dirle cosa era successo.

Mi sono davvero depresso e mi sono appena ricordato di aver visto ragazzi della mia età che andavano a scuola e di aver pensato che volevo essere uno di quei ragazzi. Perché non posso andare a scuola? lei ha ricordato.

Sara avrebbe avuto due figli, incluso un maschio quando aveva 19 anni.

Suo marito era violento. E sebbene le avesse detto che poteva andare a scuola, le avrebbe reso le cose difficili. Tuttavia, è riuscita a ottenere il suo GED e prendere lezioni di programmazione informatica, e alla fine è andata a una scuola di cucina.

Quando si è laureata, all'età di 23 anni, ha trovato lavoro come chef e ha potuto andarsene. Le ci sono voluti diversi anni per chiedere il divorzio, cosa che ha fatto quando suo marito era fuori dal paese con i loro figli.

Sebbene ora sia libera da lui e da allora si sia risposata, è esplicita sulla necessità di leggi che proteggano che ciò non accada in primo luogo.

Non c'è davvero modo di rendere qualcuno completo dopo avergli portato via la libertà, ha detto.

Knots: A Forced Marriage Story mette in luce anche il problema in corso dei matrimoni precoci negli Stati Uniti, che di fatto è legale nella maggior parte degli stati

Mentre solo Sara era minorenne quando è stata costretta a sposarsi, Knots: A Forced Marriage Story mette in luce anche il problema in corso dei matrimoni precoci negli Stati Uniti, che di fatto è legale nella maggior parte degli stati.

Solo Delaware, New Jersey, Minnesota e Pennsylvania richiedono che le parti sposate abbiano almeno 18 anni di età senza eccezioni. La maggior parte degli stati consente ai minori di sposarsi con il permesso dei genitori e 20 stati non hanno nemmeno un'età minima per il matrimonio.

I realizzatori del documentario affermano che tra il 2000 e il 2010, quasi 250.000 bambini negli Stati Uniti sono stati sposati e il 77% erano ragazze sposate con uomini significativamente più anziani.

Evento sebbene Nina e Fraidy fossero entrambi adulti legali al momento del loro matrimonio, entrambi sono cresciuti in comunità patriarcali in cui ci si aspettava che continuassero a obbedire ai loro padri anche dopo aver compiuto 18 anni.