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La prima volta che Julie Montagu ha saputo della storia familiare illustre del suo futuro marito Luke è stato quando ha tirato fuori la sua carta di credito e lei ha notato il suo titolo.

Ha proceduto a pronunciare Viscount come sconto.

Si erano incontrati per la prima volta a un drink party nel 2002, e nel giro di pochi anni Julie, una bionda insegnante di yoga americana, esperta di nutrizione e autrice, e Luke, l'erede del conte di Sandwich, si sposarono indossando con orgoglio la tiara Montagu nella grazioso padiglione del croquet a Mapperton House, il magnifico mucchio giacobino della famiglia nel Dorset.

Eppure Julie, la nuova viscontessa Hinchingbrooke, era così impegnata a far crescere la sua fiorente attività di benessere che si sentiva una castellana solo di nome.

Julie Montagu, 47 anni, viscontessa Hinchingbrooke, nella foto, cresciuta a Sugar Grove, Illinois, inizierà un nuovo spettacolo An American Aristocrats Guide To Great Estates

Sapeva che suo marito un giorno avrebbe rilevato la proprietà da suo padre, l'11° conte che ora ha 76 anni, ma ha spinto in fondo alla sua mente quello che allora percepiva potrebbe essere un peso.

All'epoca non ero concentrata su Mapperton, dice. Stavo costruendo la mia carriera e prendendomi cura della mia famiglia.

La mia opinione era: Quando succede succede, ma in questo momento non riesco a pensarci. Anche quando Luke ha preso il posto di suo padre nel 2016, all'inizio non ero molto coinvolto.

Avanti veloce di quattro anni e Julie, 47 anni, cresciuta a Sugar Grove, Illinois, negli Stati Uniti del Midwest, ora potrebbe saperne di più sulle dimore signorili britanniche di molti dei proprietari stessi, grazie alla sua nuova serie TV An American Aristocrats Guide To Great Estates .

Ora ho un profondo interesse per queste dimore storiche, quindi è diventato molto più di un semplice lavoro di presentazione, dice.

Se non fosse stato per lo spettacolo, penso che il mio apprezzamento per Mapperton avrebbe richiesto molto più tempo perché in origine la passione non c'era.

Julie con suo marito Luke, conte di Sandwich, e i figli William, Emma, ​​Nestor e Jack a Mapperton House, il magnifico mucchio giacobino della famiglia nel Dorset

Prima della serie TV, io e Luke non parlavamo molto di Mapperton. Era suo a correre mentre io insegnavo yoga e facevo altri progetti.

Ma lo spettacolo è stato una meravigliosa curva di apprendimento. Ho imparato così tanto su queste proprietà e su come tutti i loro proprietari lavorano duramente per farli andare avanti.

IL PRIMO PANINO E IL PRIMO GHIACCIO AL CIOCCOLATO!

Costruita negli anni '40 del Cinquecento con aggiunte nel XVII e XVIII secolo, la Mapperton House di Montagus è stata soprannominata dalla rivista Country Life la più bella casa padronale d'Inghilterra.

Situata in 2.000 acri e distribuita su tre piani e tre ali, la casa vanta soffitti in gesso del XVI secolo e pannelli del XVIII secolo, oltre alla collezione Sandwich di quadri e mobili che riflettono il contributo della famiglia alla storia navale britannica.

Il più famoso, ovviamente, si dice che il quarto conte abbia inventato il panino circa 250 anni fa quando decise di avvolgere il cibo nel pane per evitare di sporcarsi le mani mentre mangiava. Ma si dice anche che nel XVII secolo il primo conte inventò il choc ice raffreddando il cioccolato liquido proveniente dalla Spagna con neve e sale.

Per sostenere le loro finanze, i Montagus hanno affittato la casa come location cinematografica ed è stato visto sia nel film del 2015 Lontano dalla folla impazzita con Carey Mulligan che nell'adattamento del 1996 di Emma con Gwyneth Paltrow. La scorsa estate ha aperto le sue porte a Daphne du Mauriers Rebecca, con Lily James e Kristin Scott Thomas, che uscirà entro la fine dell'anno.

Grazie alla sua appartenenza al club della maestosa casa, Julie ha avuto accesso privilegiato agli abitanti aristocratici, ai tesori inestimabili e ai segreti meglio custoditi di alcuni dei complessi più impressionanti della Gran Bretagna, dal castello di Sudeley nel Gloucestershires a Boughton House nel Northamptonshire, noto come l'inglese Versailles e Floors Castle, il più grande castello abitato della Scozia.

Durante gli episodi della durata di otto ore, impara a lucidare l'argento, ad apparecchiare la tavola di una grande cena all'esatto millimetro e visita la Royal Manufacturers De Wit, uno dei pochi posti in cui è ancora possibile vedere arazzi restaurati.

In realtà ero piuttosto ingenua perché pensavo che sarebbero stati tutti simili, che tutti avrebbero fatto matrimoni, dice.

Affatto. Ciò che mi ha davvero sorpreso e impressionato sono stati i diversi modi in cui ogni tenuta gioca sui suoi punti di forza e, soprattutto, riflette gli interessi dei suoi proprietari.

A tal fine si rimbocca le maniche e impara a guidare un motore a vapore, a pilotare un falco e persino a lanciare un caber mentre scopre come i proprietari hanno integrato le proprie passioni nelle tradizionali attività delle case di campagna.

I proprietari di queste case non solo pensano fuori dagli schemi, ma includono anche i propri interessi come mezzo per sostenere le loro proprietà, dice.

Ad esempio, James Hervey-Bathurst dell'Eastnor Castle di Herefordshire ama i motori a vapore e uno dei suoi eventi di maggior successo è una fiera del vapore.

Claire e James Birch sono ciclisti appassionati e hanno costruito un enorme negozio di biciclette nella loro casa di Doddington Hall, vicino a Lincoln, oltre a nuove piste ciclabili intorno alla tenuta.

Costruita negli anni '40 del Cinquecento con aggiunte nel XVII e XVIII secolo, Mapperton House, nella foto, è stata soprannominata dalla rivista Country Life la più bella casa padronale d'Inghilterra

Poi ci sono Rick e Lucinda Compton alla Newby Hall di Ripon, nello Yorkshire, che sono appassionati collezionisti di sculture, quindi ogni anno tengono una mostra di sculture come parte di una passeggiata nella tenuta.

Non solo Julie ha esaminato in dettaglio lo stile di vita degli attuali proprietari, personale e artigiani responsabili del mantenimento di ogni squisito dettaglio per le generazioni future, ma ha anche tratto ispirazione per Mapperton.

Apriamo la casa al pubblico da marzo a ottobre per aiutare a pagare le riparazioni e le spese di gestione. Ospitiamo anche matrimoni, eventi e, più recentemente, ritiri di yoga

Ciò ha portato Luke e lei a lavorare a stretto contatto su nuove idee per la tenuta. Abbiamo avuto degli incontri davvero buoni su possibili progetti futuri, dice.

Non vedo l'ora di essere molto più coinvolto e penso che lo sia anche il personale.

Le stanze principali, compreso il salotto, la biblioteca, il grande salone e la sala da pranzo, sono aperte al pubblico per sette mesi all'anno mentre la famiglia vive nell'ala sud, ma i costi di mantenimento della tenuta sono notevoli.

Apriamo la casa al pubblico da marzo a ottobre per aiutare a pagare le riparazioni e le spese di gestione.

Ospitiamo anche matrimoni, eventi e, più recentemente, ritiri di yoga, dice Julie, che ha tenuto lì il suo primo ritiro l'anno scorso.

Julie pratica yoga all'interno di Boughton House, una delle dimore signorili che visita nella serie

Ma c'è un elenco infinito di lavori che devono essere eseguiti, tetti e finestre che perdono di solito sono la priorità.

Ci sono dipinti che necessitano di pulizia e mobili da restaurare. Nella serie ho imparato a pulire un'immagine e ho contribuito a sostituire la doratura su una sedia Chippendale, ma penso che lascerò queste cose agli esperti.

Essere più coinvolti a Mapperton ha anche rappresentato una nuova libertà per Julie, che per anni non è stata in grado di trascorrere molto tempo lì mentre teneva unita la famiglia nella loro casa a sud di Londra (ha quattro figli Emma, ​​21, e Jack, 18, dal suo primo matrimonio, e Guglielmo, 15, e Nestore, 13, con Luca).

Se stai provando molto stress e ansia, è molto facile prendersela con le persone che ami di più. Non volevo farlo, quindi uscivo di casa a piangere. I bambini allora erano piccoli e non volevo piangere davanti a loro

Ha supportato Luke, che ora ha 50 anni, durante il suo recupero dalla dipendenza da farmaci da prescrizione a seguito dell'errata prescrizione di antidepressivi e sonniferi dopo una brutta reazione a un'operazione al seno.

Suo marito non è stato in grado di lavorare per tre anni dopo che i suoi farmaci sono stati erroneamente sospesi bruscamente nel 2009, e lei è diventata la principale capofamiglia fino a quando non ha ricevuto un sostanziale risarcimento per negligenza medica nel 2014.

Con poco reddito o sostegno, Julie è diventata effettivamente una mamma single e una badante, ed è stata costretta a essere piena di risorse.

Quello che è successo a mio marito è stato terribile. Ma quando stai attraversando momenti davvero difficili devi prenderti cura di te stesso per poterti prendere cura degli altri.

Sono stato in grado di farlo grazie allo yoga, ha trasformato la mia vita in tanti modi positivi. Nel 2009 Luke non lavorava e sapevo che dovevo fare qualcosa per fare soldi, ma allo stesso tempo avevo bisogno di stare a casa con i miei figli.

Così ho deciso di imparare a insegnare oltre a praticare lo yoga.

Si dice che John Montagu, il quarto Early of Sandwich, nella foto, abbia inventato il sandwich

Ci sono state molte volte in cui ha usato la sua Mini rossa, parcheggiata fuori casa, come rifugio per nascondersi e piangere, piuttosto che crollare davanti ai suoi figli.

Se stai provando molto stress e ansia, è molto facile prendersela con le persone che ami di più, dice.

Non volevo farlo, quindi uscivo di casa a piangere. I bambini allora erano piccoli e non volevo piangere davanti a loro.

Lo yoga ha introdotto Julie in un nuovo mondo di salute e benessere. Con l'aiuto di Luke, ha sviluppato un corso di nutrizione online e in seguito ha avviato un blog, The Flexi Foodie, che da allora ha sviluppato un seguito internazionale ed è stato trasformato in un libro di cucina più venduto.

Nonostante ora sia immersa in tutta l'opulenza della casa di campagna, Julie non potrebbe essere più frugale lei stessa. Oggi è vestita alla moda come la signora del maniero, ma è da capo a piedi dai negozi di beneficenza.

Tuttavia, il suo profilo sui social media è davvero decollato quando è apparsa in tre serie del reality show Ladies Of London, che hanno seguito le vite di persone mondane benestanti tra cui l'ex modella Caprice Bourret, la donna d'affari Sophie Stanbury, l'imprenditrice di moda Noelle Reno e la defunta modella Annabelle Neilson.

Ho deciso di fare Ladies Of London perché all'epoca avevamo bisogno di entrate aggiuntive.

Ci ha aiutato in una fase difficile. Ma non sono rimasta affatto delusa quando la serie non è stata rimessa in servizio, dice.

Tuttavia, ho imparato molto da questo, in particolare come esibirmi davanti alla telecamera che è molto più difficile di quanto immaginassi.

Nel frattempo Luke, che aveva studiato cinematografia alla Columbia University di New York e successivamente ha fondato la Met Film School di Londra, ha continuato a riprendersi grazie all'aiuto della consapevolezza e della meditazione.

Voleva aiutare gli altri a evitare quello che gli era successo e ha fondato il Council for Evidence-Based Psychiatry, un gruppo di campagna che mette in evidenza i danni che possono essere causati dagli psicofarmaci.

Più recentemente ha lavorato con Sir Oliver Letwin nel gruppo parlamentare di tutti i partiti per la dipendenza da droghe prescritte, che ha portato a un'importante revisione da parte del governo della questione.

È anche un amministratore del Dalai Lama Center for Compassion (Joanna Lumley e il Dalai Lama sono mecenati) che promuove la compassione e la gentilezza nelle scuole.

Tuttavia, come erede del conte di Sandwich, l'obiettivo principale di Luke, con l'aiuto di Julies, è la sopravvivenza di Mapperton House.

Eppure, nonostante ora sia immersa in tutta l'opulenza della casa di campagna, Julie non potrebbe essere più frugale lei stessa. Oggi è vestita alla moda come la signora del maniero, ma è da capo a piedi dai negozi di beneficenza.

L'ho preso per 35 anni alla Croce Rossa britannica, dice della sua elegante giacca di tweed Swaine Adeney Brigg.

Ho preso la mia sciarpa di velluto da Cancer Research UK a Chelsea, e i miei stivali sono italiani ma li ho trovati anche alla Croce Rossa.

Come tutti i proprietari di case signorili, è importante risparmiare denaro dove possiamo avere troppe perdite da riparare!

Una guida degli aristocratici americani alle grandi proprietà inizia martedì alle 20:00 su Smithsonian Channel. Per ulteriori informazioni sul Council for Evidence-Based Psychiatry, visitare cepuk.org.