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Ellsworth Bumpy Johnson, sopra, era conosciuto con molti soprannomi diversi tra cui il professore e il padrino di Harlem. Ha gestito il quartiere dagli anni '30 fino agli anni '60. Morì il 7 luglio 1968

Era un giocatore di scacchi, poeta e filantropo. Era un gangster, un boss della droga e un presunto assassino.

Ellsworth Bumpy Johnson era il padrino di Harlem.

È stato sicuramente la figura più potente della malavita ad Harlem dagli anni '30 agli anni '60, ha detto a DailyMail.com Geoff Schumacher, direttore senior dei contenuti del Mob Museum. Uno dei modi in cui lo ha fatto è stato essere un criminale spietato e pericoloso. Non aveva simpatia per i suoi rivali. Era disposto a usare la violenza estrema per assicurarsi che le persone non lo ostacolassero.

D'altra parte, era anche molto filantropico. Aiutò i poveri a pagare i loro mutui, a pagare gli affitti. Ha sviluppato questa sorta di mistica di Robin Hood su di lui.

Sebbene Bumpy sia morto decenni fa, la sua leggenda continua a prosperare. Si dice che sia l'ispirazione per Shaft e una sfilza di film e ruoli alcuni romanzati, altri non che includono il più recente American Gangster. L'ultima iterazione è un nuovo spettacolo su Epix, intitolato, appropriatamente, il Padrino di Harlem.

Nello spettacolo, è il 1963 e Bumpy è appena stato rilasciato da Alcatraz dopo aver scontato molti anni nella famigerata prigione per accuse di droga. La telecamera fa una panoramica degli ampi viali del quartiere punteggiati dalle grandi auto dell'epoca, e Harlem, come il resto del paese, è travolta dai movimenti per la giustizia sociale del decennio tempestoso.

Lo spettacolo inizia quando Ellsworth Bumpy Johnson, interpretato da Forest Whitaker, sopra, in una foto, viene rilasciato da Alcatraz nel 1963 dopo aver scontato molti anni nella famigerata prigione per accuse di droga. Ritorna in un quartiere che è cambiato. Un boss della mafia italiana di nome Vincent Chin Gigante si è messo in campo e ora gestisce il redditizio commercio di eroina. La mafia italiana mantiene una roccaforte nel quartiere sull'East Side around e su Pleasant Avenue

Sopra, Ilfenesh Hadera, a sinistra, che interpreta la moglie di Bumpys Mayme Johnson, e Whitaker, a destra, con la figlia Margaret Johnson, interpretata da Demi Singleton, in una foto dello spettacolo, Il padrino di Harlem. In realtà, Mayme e Bumpy sono stati sposati per circa 20 anni e hanno cresciuto Margaret, che in realtà era la nipote di Bumpy. Questo si riflette nella trama degli spettacoli. Bumpy è appena uscito di prigione ed è tornato ad Harlem dove viene accolto con una festa di benvenuto nell'appartamento di famiglia.

Lo spettacolo fa gran parte della relazione tra Malcolm X e Bumpy, e si uniscono in un certo senso. Probabilmente è troppo; probabilmente stanno esagerando lì, ha detto a DailyMail.com Geoff Schumacher, direttore senior dei contenuti del Mob Museum. Ma li conoscevano ciascuno. Una storia racconta che Bumpy ha offerto protezione a Malcolm ma ha rifiutato. Malcolm X è stato assassinato il 21 febbraio 1965 all'età di 39 anni. Sopra, Nigel Thatch, a sinistra, che interpreta Malcolm X e Whitaker, a destra come Bumpy in una foto dello spettacolo, Il padrino di Harlem

Alla sua festa di benvenuto a casa, è chiaro che alcune cose non sono cambiate, le persone chiedono favori e denaro a Bumpy e altre sì. Un boss della mafia italiana di nome Vincent Chin Gigante si è messo in campo e ora gestisce il redditizio commercio di eroina. La mafia italiana mantiene una roccaforte nel quartiere sull'East Side around e su Pleasant Avenue.

Mentre i suoi uomini lo accompagnano alla macelleria Chins, uno dice: Sai come chiamano i negri in Pleasant Avenue?

Che cosa?

Morto.

Bumpy chiarisce a Chin che vuole il suo taglio da tutto il 110° al 160° proprio come era prima, ma Chin dice di no. E così inizia la battaglia per l'Harlem.

Al centro di quella lotta c'è l'eroina e chi controlla l'offerta. Chin ha Bumpy in vantaggio, ma il padrino trova un modo per ottenere parte della droga altamente redditizia: una didascalia della polizia la ruba dalla stanza delle prove. La corruzione della polizia è evidente durante lo spettacolo con i poliziotti che fanno colpi per la mafia e fanno sparire gli arresti.

Lo scontro coinvolge Malcom X, che cerca di sbarazzarsi della droga che sta devastando le persone e la comunità.

Sopra, un poster ricercato per Bumpy Johnson. L'unico inconveniente per lui è stato che ha continuato ad andare in prigione, ha detto a DailyMail.com Geoff Schumacher, del Mob Museum. Nel 1951 fu arrestato come capo di un giro di eroina, condannato a 15 anni di carcere, parte dei quali prestò servizio ad Alcatraz

Se è quello che ti serve, ho le pistole, dice Bumpy.

Ho dei soldati, risponde Malcolm.

Lo spettacolo fa gran parte della relazione tra i due con Bumpy riferendosi a lui come Detroit Red, che era il suo soprannome mentre era impegnato in attività criminali ad Harlem negli anni '40. Malcolm gestisce anche una clinica per aiutare i tossicodipendenti a liberarsi dell'abitudine, inclusa la figlia di Bumpys, Elise. Bumpy e sua moglie, Mayme Johnson, stanno crescendo la figlia di Elises, Margaret, come loro.

Molti dei personaggi dello spettacolo sono basati su persone reali, inclusi i protagonisti principali, le figure della mafia Frank Costello e Joe Bonanno, il membro del Congresso Adam Clayton Powell Jr, che ha rappresentato Harlem per più di due decenni a partire dal 1945, e Muhammad Ali, che poi combattendo come Cassius Clay.

Sopra, Margaret, a sinistra, e Mayme Johnson, a destra, nel loro appartamento Lenox Terrace ad Harlem nel 1967. Mayme Hatcher incontrò Bumpy in un ristorante di Harlem nel 1948 e si sposarono lo stesso anno. Sono stati insieme fino alla sua morte nel 1968. Nel libro di cui è coautrice su di lui, Harlem Godfather: The Rap on My Husband, Ellsworth Bumpy Johnson, ha scritto che essere sua moglie significava che potevo entrare ovunque volessi andare. Sono stata trattata come una regina ovunque andassi, e sono stata costantemente inondata di regali e gioielli. È morta nel 2009 all'età di 94 anni, secondo il Philadelphia Inquirer. Margaret Johnson, che era la nipote di Bumpys, è morta nel 2016 all'età di 66 anni, secondo il New York Daily News

Nello spettacolo, Il Padrino di Harlem, c'è una trama che coinvolge Malcolm X e Muhammad Ali. In realtà, il leader e il pugile si conoscevano. Ancora combattendo come Cassius Clay, sconfisse Sonny Liston nel febbraio 1964 a Miami Beach. Dopo essere diventato campione dei pesi massimi, ha cambiato il suo nome il mese successivo in Muhammad Ali. La coppia è vista sopra a New York City nel febbraio 1964

Sopra, Adam Clayton Powell Jr, pastore e leader dei diritti civili che rappresentò Harlem a partire dal 1945. Fu sconfitto alle elezioni del 1970 e morì due anni dopo, il 4 aprile 1972 all'età di 63 anni. Non fu privo di scandali, tuttavia, che fanno parte di un nuovo spettacolo chiamato Il Padrino di Harlem. Giancarlo Esposito interpreta il deputato

Sebbene Bumpy e la sua storia siano stati ampiamente celebrati, molto non è chiaro sul vero uomo, a partire dall'anno in cui è nato, che era il 1905 o il 1906 il 31 ottobre.

Geoff Schumacher, del Mob Museum, ha detto che Ellsworth Johnson è nato a Charleston, nella Carolina del Sud, nel 1906. Nella mia ricerca, voglio dire, nessuno lo ha chiamato Ellsworth, ha detto, aggiungendo che forse lo faceva sua moglie Mayme.

Quando aveva 10 anni, suo fratello maggiore Willie fu accusato di aver ucciso un uomo bianco durante l'era del linciaggio e, preoccupata per la sua sicurezza, la famiglia mandò Willie a New York City, secondo Schumacher.

Bumpy, che era un ragazzo irascibile, sai, mettendosi nei guai lui stesso, decisero di mandarlo a New York tre anni dopo, disse.

Ci sono due storie su come ha ottenuto il suo soprannome con alcuni che indicano le persone che ha urtato e altri per un bernoccolo in testa. Schumacher rientra in quest'ultima categoria perché probabilmente aveva il soprannome sin da quando era un adolescente.

Era un ragazzo intelligente che aspirava a diventare un avvocato e, secondo Schumacher, Bumpy si è diplomato al liceo e ha frequentato il City College, ma ha dovuto abbandonare gli studi per mancanza di denaro. Altre fonti dicono che ha abbandonato la scuola superiore.

Ma nel frattempo, era stato una specie di piantagrane per un po', essendo già coinvolto con alcune, sai, persone cattive ad Harlem, ha detto Schumacher.

Uno dei primi associati al crimine di Bumpys fu William Bub Hewlett e fornirono protezione alle aziende e ai cosiddetti banchieri politici.

Le persone pagherebbero un nichelino o un centesimo, darebbero il numero e poi i banchieri politici sceglierebbero il numero vincente ogni giorno, proprio come faresti ora con la lotteria, e se indovinassi il numero vinceresti, ha spiegato. La forma più semplice di gioco d'azzardo che ci sia. Era straordinariamente popolare e le persone come ora sceglievano i numeri sulla base di superstizioni (e) teorie.

Il gioco dei numeri era importante in molte comunità, inclusa Harlem.

Il quartiere è stato parte integrante dell'ascesa della mafia a New York City: era una delle tre aree in cui gravitavano gli immigrati dall'Italia meridionale e dalla Sicilia e nel 1920 c'era circa un milione concentrato a East Harlem, Little Italy a Manhattan e Williamsburg a Brooklyn, secondo il libro del 2005, Five Families: The Rise, Decline, and Resurgence of Americas Most Powerful Mafia Empires di Selwyn Raab, un ex giornalista del New York Times che ha coperto la mafia per decenni.

Dutch Schultz, sopra in una foto segnaletica del 1935 circa, era un contrabbandiere che fece una zecca durante il proibizionismo, il che rese illegale la produzione, la vendita o il trasporto di alcolici a partire dall'inizio del 1920. Dopo la sua abrogazione nel 1933, si rivolse all'altamente redditizio lotteria di strada ad Harlem, minacciando coloro che lo gestivano di dargli il controllo o una parte dell'azione. La maggior parte lo ha fatto. Tuttavia, quando Schultz ha voluto uccidere un pubblico ministero che stava indagando su di lui, le famiglie hanno ordinato di colpirlo. Non è andato in silenzio e i suoi mormorii sul letto di morte sono diventati parte della tradizione mafiosa, ha detto a DailyMail.com Geoff Schumacher, direttore dei contenuti del Mob Museum. Morì il 24 ottobre 1935 all'età di 34 anni

C'era qualcuno che si alzò e si rifiutò di capitolare davanti a Dutch Schultz e quella era Stephanie St Clair, sopra. Negli anni '30, Bumpy Johnson era il suo esecutore e combatté le persone di Schultz in più scontri a fuoco. Sebbene non siano disponibili molti dettagli, ciò che è noto è che St Clair è stata in grado di resistere a Schultz e mantenere il controllo del suo racket dei numeri, ha affermato Schumacher del Mob Museum. Nel 1936, Queenie si ritirò e consegnò il suo numero di operazioni a Bumpy e iniziò ad espandere il suo impero con narcotici, prostituzione, gioco d'azzardo e racket di protezione, ha detto Schumacher

A metà degli anni '20, la più grande banda italiana aveva sede a East Harlem, guidata da Giuseppe Joe Masseria, secondo il libro Five Families. Lucky Luciano ha lavorato per Masseria, e alla fine si è fatto strada in una posizione di potere e, a un certo punto, è stato il capo delle famiglie italiane a New York City. Luciano era il genio criminale visionario della mafia, ha scritto il giornalista Selwyn Raab nel suo libro del 2005, Five Families, che ha organizzato la mafia sia a New York City che a livello nazionale. Sopra, Luciano nel 1948

La folla iniziò presto a fare una zecca quando il proibizionismo, che rendeva illegale la produzione, la vendita o il trasporto di alcolici, entrò in vigore all'inizio del 1920.

Un terremoto politico e sociale del proibizionismo rivoluzionerebbe il crimine in America per questi personaggi della malavita italiana, ebraica e irlandese di provincia. Insieme all'altro sconvolgimento, il trionfo del fascismo in Italia, i due eventi avrebbero alterato in modo significativo il ruolo della mafia in America e l'hanno trasformata nell'organizzazione criminale preminente della nazione, scrisse Raab.

A metà degli anni '20, la più grande gang italiana aveva sede a East Harlem, scrisse, e guidata da Giuseppe Joe Masseria. Due uomini che sarebbero diventati figure chiave nella mafia Lucky Luciano e Frank Costello hanno lavorato per Masseria.

Nel 1933, quando il proibizionismo fu abrogato e l'alcol scorreva di nuovo liberamente, un contrabbandiere di nome Dutch Schultz, che aveva operato nel Bronx, rivolse la sua attenzione alla lotteria di strada altamente redditizia ad Harlem. Un gangster violento, ha minacciato i banchieri politici del quartiere di dargli il controllo o una parte dell'azione. La maggior parte ha fatto l'uno o l'altro.

La folla ebraica e quella italiana erano allora molto potenti a New York, ha detto Schumacher del Mob Museum a DailyMail.com.

Ma c'era una persona che si rifiutò di capitolare: Stephanie St Clair. Bumpy stava lavorando per St Clair come suo tutore e ne sono seguiti molteplici scontri a fuoco con le persone di Schultz. Sebbene non siano disponibili molti dettagli, ciò che è noto è che St Clair è stata in grado di resistere a Schultz e mantenere il controllo del suo racket dei numeri, ha detto Schumacher.

Sopra, Vincent Chin Gigante in una foto del NYPD del 1957. Su ordine di Vito Genovese, Gigante sparò ma finì per sfiorare solo Frank Costello. Costello ha rifiutato di identificare GIgante ma un portiere lo ha fatto ed è stato arrestato. Alla fine è stato assolto dalle accuse. Nello show, Chin, che è interpretato da Vincent DOnofrio, e Bumpy combattono per Harlem

Schultz, tuttavia, è andato un passo troppo oltre quando ha voluto uccidere Thomas Dewey, che era un procuratore speciale assunto per inseguire la mafia a New York. Schultzs propose l'assassinio di Dewey a Lucky Luciano, che allora era il capo della mafia italiana, era la sua condanna a morte.

Luciano era il genio criminale visionario della mafia, scrisse Raab, che organizzò la mafia sia a New York che a livello nazionale. Cinque famiglie Bonanno, Colombo, Gambino, Genovese, Lucchese emersero e dominarono per decenni.

Le famiglie hanno ordinato un colpo a Schultz, ma lui non è andato in silenzio e i suoi mormorii sul letto di morte sono diventati parte della tradizione mafiosa, ha detto Schumacher.

Notoriamente, sul letto di morte di Schultz, Queenie Stephanie St Clair gli ha inviato un telegramma che diceva: Come semini, così raccoglierai. Non aveva simpatia per lui. Per lei, lui era il diavolo e lei non voleva avere niente a che fare con lui.

Dopo il fallito tentativo di omicidio di Vincent Chin Gigante, Frank Costello si è ritirato dalla mafia, ha detto a DailyMail.com Geoff Schumacher, direttore dei contenuti del Mob Museum. Costello, sopra, era uno stretto collaboratore di Lucky Luciano, ed era il capo ad interim, quando Luciano andò in prigione. Vito Genovese ha ordinato il colpo a Costello perché credeva di essere il legittimo erede di Luciano, secondo il libro Cinque famiglie. Nello spettacolo, il Padrino di Harlem, Costello, interpretato da Paul Sorvino, è una sorta di intermediario tra Chin, Bumpy e le famiglie

Il boss della droga di Harlem Frank Lucas, sopra, in una delle sue pellicce, avrebbe un valore di $ 50.000. Il film del 2007 American Gangster era vagamente basato sulla sua vita e Denzel Washington lo interpretava. La scena di apertura del film mostra la morte di Bumpy Johnson e la sua vedova, Mayme, era così furiosa per il film che ha scritto Harlem Godfather: The Rap on My Husband, Ellsworth Bumpy Johnson, secondo il necrologio di Mayme Johnson dei Philadelphia Inquirers. Frank Lucas potrebbe sicuramente giocare veloce e sciolto con i fatti, ha detto Schumacher del Mob Museum, ma è chiaro che ha lavorato per Bumpy per anni. Frank Lucas è morto all'inizio di quest'anno a maggio all'età di 88 anni

Vincent Chin Gigante, sopra nel 1997, è diventato il capo della famiglia Genovese nel 1982, secondo il libro Cinque famiglie. Ha simulato una malattia mentale per decenni fino a quando non è stato condannato per racket nel 1997 e nel 2003. Sapeva che l'FBI lo osservava e quindi quando andava in giro, Gigante si vestiva abitualmente e si comportava in modo anomalo. Si sarebbe fermato sulle sue tracce, si sarebbe esposto e avrebbe urinato per strada, secondo il libro. Morì in carcere nel 2005 all'età di 77 anni

Dopo la morte di Schultz nel 1935, Luciano rilevò le sue operazioni e incontrò Bumpy. E Luciano, non testa calda come Schultz, dice che permetterà ai banchieri di Harlem di rimanere indipendenti, ha spiegato Schumacher. Bumpy è diventato per anni un intermediario tra la mafia e la comunità di Harlem.

E così iniziò l'ascesa di Bumpys.

Nel 1936, Queenie si ritirò e cedette le sue numerose operazioni a Bumpy, e Schumacher disse di aver iniziato ad espandere il suo impero con narcotici, prostituzione, gioco d'azzardo e racket di protezione. (Nel 1936 Luciano è stato arrestato e poi è andato in prigione per l'accusa di prostituzione. Frank Costello ha poi assunto quella che divenne nota come la famiglia Genovese.)

Bumpy ha guidato Harlem per decenni, ma ha anche continuato ad andare in prigione, il caso più grave, ha osservato Schumacher, è stato nel 1951 quando è stato arrestato come leader di un giro di eroina e condannato a 15 anni. Quando uscì nel 1963 come nello spettacolo riprese le sue imprese criminali.

Schumacher è scettico sul fatto che una parata sia stata organizzata ad Harlem quando è uscito di prigione, ma era sicuro che la gente fosse felice di vederlo.

Le persone gli sarebbero leali anche se sapevano che era un criminale pericoloso perché li ha aiutati, sai, ha aiutato un amico, ha aiutato un parente, ha detto, aggiungendo che era vero che era svenuto dei tacchini al Ringraziamento.

Bumpy era anche conosciuto come il Professore.

Era un avido lettore di storia, filosofia e letteratura. In realtà scriveva poesie, soprattutto quando era in prigione. Alcuni dei quali furono pubblicati durante il Rinascimento di Harlem. Era (un) giocatore di scacchi estremamente bravo. Amava giocare a scacchi, ha detto Schumacher.

Gran parte di ciò che si sa su Bumpy negli anni '60 viene da un collega gangster, Frank Lucas, che secondo Schumacher era il braccio destro di Bumpy in quel periodo. Lucas ha detto di non aver mai visto Bumpy con la droga e si è tenuto lontano dal suo spaccio, secondo Schumacher.

Tuttavia, Bumpy, come la mafia, ha guadagnato un'enorme quantità di denaro dall'eroina.

Secondo Raab, il giornalista che ha scritto il libro Five Families, è stato stimato che all'inizio degli anni '60, le migliori famiglie mafiose del paese guadagnavano 7 miliardi di dollari all'anno per tutte le sue attività criminali.

Il 7 luglio 1968, Bumpy Johnson morì di infarto al Wells Restaurant di Harlem.

Bumpy era un assassino. Non aveva paura di usare la giustizia di strada per risolvere i problemi, ha detto a DailyMail.com Geoff Schumacher, direttore senior dei contenuti del Mob Museum. Schumacher ha anche detto che Bumpy aveva pubblicato poesie durante il Rinascimento di Harlem, era un appassionato giocatore e lettore di scacchi e aiutava quelli del vicinato. Si dice che Bumpy sia l'ispirazione per molti personaggi cinematografici, come Shaft, e ora per un nuovo spettacolo su Epix chiamato Il Padrino di Harlem con Forest Whitaker, sopra