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Gli incendiari usano pacchetti di patatine per aiutarli ad accendere fuochi con il loro grasso e le calorie che si rivelano un potente accelerante che può incendiare un seggiolino auto in pochi minuti.

I sacchetti di patatine hanno il vantaggio per i criminali di essere molto più innocui di una tanica di benzina e bruciare in un modo che lascia poche prove dietro.

Gli investigatori del fuoco sono stati avvisati di questo metodo di accensione del fuoco dai colleghi del servizio carcerario, che hanno sentito parlare della tecnica dai detenuti.

Secondo quanto riferito, la pratica è in uso da almeno dieci anni ed è ben nota tra la popolazione carceraria.

I piromani possono usare pacchetti di patatine per aiutarli ad appiccare il fuoco con i loro grassi e calorie, dimostrandosi un potente accelerante che può incendiare un seggiolino auto in pochi minuti

Per studiare quanto può essere potente un pacchetto di patatine come accelerante di fuoco, gli scienziati forensi Emily Duffin e Linda Brownlow dell'Università di Greenwich, Londra, hanno sperimentato impostando la luce su 10 diversi tipi di patatine.

I ricercatori hanno misurato la facilità con cui le patatine potevano essere incendiate, per quanto tempo hanno bruciato e per quanto tempo sono rimaste calde dopo che le fiamme si erano spente.

Sono stati annotati gli ingredienti di ogni busta, la forma croccante, il tipo di confezione e il potere calorifico.

Nella seconda fase della ricerca, il duo ha esplorato la velocità con cui un sacchetto di patatine acceso potrebbe dare fuoco a un seggiolino per auto, un buon sostituto di arredi per la casa come i divani e che potrebbe essere tranquillamente dato alle fiamme all'esterno.

I ricercatori hanno condotto questi test su larga scala nelle strutture del quartier generale del servizio antincendio e di soccorso a Maidstone, nel Kent.

I pacchetti di crisp si sono rivelati ottimi acceleranti, hanno riscontrato che ogni singolo crisp brucia per una media di circa 76 secondi.

Le patatine incoraggiano il fuoco, lo alimentano perché sono estremamente caloriche e grasse, ha spiegato la signora Brownlow.

Come mostra il video, un pacchetto di patatine, sia quelle di patate che quelle gonfie, di mais o di mais, può dare fuoco a un seggiolino in 200 secondi.

In media, il fuoco dei pacchetti di acceleranti improvvisati si è diffuso ai sedili delle auto in 100 secondi.

Questo, osserva, è un sacco di tempo per far scappare qualcuno.

In termini di calorie, c'era poca differenza in tutto ciò che veniva testato. Si sono tutti accesi e bruciati velocemente e abbastanza forte da dare fuoco al sedile, ha aggiunto la signora Duffin.

I vigili del fuoco al test si aspettavano che le patatine si spegnessero prima che avessero la possibilità di dare fuoco al sedile, sono rimasti sbalorditi.

Nella seconda fase della ricerca, il duo ha esplorato la velocità con cui un sacchetto di patatine acceso potrebbe dare fuoco a un seggiolino per auto, un buon sostituto di arredi per la casa come i divani e che potrebbe essere tranquillamente dato alle fiamme all'esterno

Quando le squadre forensi vanno a indagare su un incendio doloso, cercano un accelerante, come la benzina, ha detto la signora Brownlow, che è l'ex capo del capo dell'addestramento sulla scena del crimine per la polizia metropolitana.

Inoltre, spicca qualcuno che cerca di appiccare un incendio che sta portando una tanica di benzina. Nessuno guarderà due volte qualcuno con un sacchetto di patatine, e le prove si autodistruggono.

Ciò è particolarmente utile se qualcuno sta cercando di far sembrare accidentale un incendio deliberato. Presumibilmente i criminali hanno risolto il problema e si sono detti l'un l'altro.

I ricercatori hanno notato che non c'era alcuna differenza statisticamente significativa nel modo in cui i diversi tipi di bruciore croccante.

Gli investigatori dei vigili del fuoco sono stati avvisati di questo metodo di accensione dell'incendio dai colleghi del servizio carcerario, che hanno riferito di avere familiarità con la tecnica

Con il loro studio iniziale completato, il team ora indagherà se un sacchetto di patatine potrebbe rimanere acceso abbastanza a lungo da appiccare un incendio se fosse gettato in una cassetta delle lettere.

Questo tipo di danno doloso è più comune con i piromani dilettanti, piuttosto che coprire un crimine, ha affermato la signora Brownlow.

Non sono convinto che un pacco lanciato rimarrebbe acceso abbastanza a lungo, ma questo è il motivo per cui testiamo le cose, non si sa mai.

Bene, ho bisogno di costruire un rig, una specie di finto corridoio, con una porta e una cassetta delle lettere e vari tipi di pavimento in modo da poter confrontare i modelli di bruciature sul retro della porta.

I risultati completi dello studio sono stati presentati alla Conferenza internazionale sulla scienza e tecnologia per la sicurezza antincendio, che si è tenuta a Londra dal 25 al 26 settembre.