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La vetta della montagna più alta del mondo e uno dei luoghi più inospitali della Terra non è esattamente il tipo di posto in cui ti aspetteresti di rimanere bloccato in coda.

Ma questa è esattamente la situazione che hanno dovuto affrontare circa 200 alpinisti questo maggio mentre tentavano di raggiungere la vetta dell'Everest, catturata in una foto che ha fatto il giro del mondo.

Ora, gli alpinisti che sono stati catturati nel caos che ha causato 11 vittime in soli nove giorni, hanno parlato di quello che è successo.

Raccontano come il maltempo e l'inesperienza si siano combinati per produrre code ai vertici del mondo che si sono rivelate fatali per molti.

Una foto di dozzine di alpinisti in fila per raggiungere la vetta dell'Everest quest'anno, seguita dalla notizia di 11 morti, ha suscitato preoccupazione per il sovraffollamento

Reinhard Grubhofer, 45 anni, che è stato catturato in mezzo al caos, ha raccontato di essere stato ritardato di quasi un'ora da uno scalatore cinese che si è bloccato per la paura in cima a una scala

Scalare l'Everest può essere il sogno di una vita per alcuni, ma la finestra in cui l'ascesa è possibile è pericolosamente breve.

In genere, le salite si verificano solo nel mese di maggio, quando il tempo si schiarisce abbastanza da rendere teoricamente possibile una salita alla vetta.

Tuttavia, le condizioni possono ancora diventare mortali molto rapidamente, e quest'anno sono state particolarmente pessime quando i resti del ciclone Fani hanno innevato la vetta per la maggior parte del mese.

La prima finestra per l'arrampicata si è aperta solo il 19 e 20 maggio, ma la maggior parte degli alpinisti che si erano accumulati al campo base all'inizio del mese hanno deciso di salire il 22 e 23 maggio.

La famigerata foto della coda in vetta, scattata dall'alpinista canadese Elia Saikaly, è stata scattata la mattina del 22 maggio.

A seguire Saikaly su per la montagna c'era Reinhard Grubhofer, 45 anni, un austriaco che era al suo secondo tentativo di raggiungere la vetta, essendo stato costretto ad abbandonare un tentativo nel 2015 dopo il terremoto in Nepal.

Partendo nella zona della morte come parte di una squadra di 13 persone alle 23:00 del 22 maggio, hanno pianificato di camminare nella notte e scalare la montagna all'inizio del 23.

Dopo una discesa estenuante Grubhofer ha raccontato di essere quasi morto dopo essersi addormentato con la sua maschera per l'ossigeno alzata troppo in alto, che poi si è esaurita nel cuore della notte

Parlando con GQ, Grubhofer ha raccontato come la salita sia stata punitiva perché il clima insolitamente caldo aveva causato lo scioglimento di gran parte della neve, esponendo la roccia nuda e i ghiaioni sotto i quali i suoi ramponi non potevano aggrapparsi.

Nonostante le difficoltà, la sua squadra, incluso il compagno di cordata austriaco Ernst Landgraf, ha raggiunto la vetta alle 9:30, ha posato per le foto, quindi ha iniziato la discesa.

Questo, ha detto, è quando hanno iniziato a incontrare seri problemi.

Salendo e scendendo la cresta nord-est dell'Everest, gli scalatori si trovano di fronte a tre punti di strozzatura conosciuti come i Tre Gradini che devono attraversare.

Ernst Landgraf, partner di Grubhofers, è morto durante la discesa in seguito al ritardo di un sospetto infarto dopo aver perso il piede su una scala

Il primo è composto da grandi massi che hanno causato la morte di almeno cinque alpinisti, con il cadavere di uno noto come Green Boots che ora funge da indicatore lungo il percorso perché non può essere spostato.

La seconda è una serie di scale inchiodate alla parete rocciosa, mentre la terza prevede una salita su uno sperone roccioso, resa famosa dalla foto di Saikalys.

Grubhofer dice che è stato al secondo gradino che ha incontrato una rapina una scalatrice, che indossava attrezzatura di marca cinese, che era congelata dalla paura e si rifiutava di scendere la scala.

Con le temperature che scendevano velocemente e una tempesta di neve che iniziava a salire, ha detto che dozzine di persone sono state costrette ad aspettare 45 minuti prima che lei finalmente prendesse il coraggio di scendere, permettendo a tutti gli altri di rimettersi in movimento.

L'attesa si è rivelata fatale per il suo compagno, Landgraf, che ha perso il piede su una delle scale che stavano scendendo.

Mentre una linea guida apposta sulla sua giacca gli impediva di cadere verso la morte, l'alta quota, l'esaurimento fisico e la mancanza di ossigeno si sono combinati per produrre un sospetto infarto. Il suo corpo rimane sulla montagna.

Donald Cash, un venditore di software dello Utah, era morto in vetta il giorno prima in circostanze simili.

Dopo aver fatto la fila per raggiungere la vetta, Cash, per il quale l'Everest ha segnato la fine di una missione per scalare le sette vette più alte del mondo, ha fatto una piccola giga per festeggiare. Lo sforzo è stato sufficiente per precipitare un crollo.

Donald Cash, un americano, è crollato in vetta mentre faceva una giga celebrativa, poi è crollato una seconda volta ed è morto durante la discesa

Mentre è riuscito a rialzarsi e lottare fino all'Hillary Step, dove Saikaly ha scattato la sua famigerata foto quel giorno, è crollato una seconda volta e non si è più rialzato. Anche il suo corpo è stato lasciato sulla vetta.

Nel frattempo Kuntal Joisher, un alpinista indiano, ha incontrato problemi simili a Landgraf durante la salita il 23 dopo essere rimasto bloccato dietro un gruppo di adolescenti indiani che sembravano non avere idea di come affrontare il secondo gradino.

Ha detto che hanno impiegato più di mezz'ora per fare la salita, un compito che avrebbe richiesto 10 minuti per uno scalatore più esperto.

Descrivendo l'attesa, Joisher ha detto: Sei in piedi sulla sporgenza di un masso gigante, ed è abbastanza largo da contenere gli stivali, con una caduta a strapiombo su un lato, sei totalmente esposto.

In media, sei alpinisti muoiono per raggiungere la cima dell'Everest ogni anno, rendendo gli 11 morti quest'anno un chiaro valore anomalo.

Nell'esaminare quanto accaduto, le autorità hanno notato che il Nepal aveva venduto 381 permessi per scalare la montagna quell'anno, a $ 10.000 alla volta, il numero più alto mai venduto in una sola stagione.

Il governo cinese ha rilasciato altri 100 permessi.

Dopo la stagione più letale degli ultimi anni, il Nepal ha emesso nuove linee guida specificando che chiunque salga la montagna deve aver completato almeno un altro trekking in alta quota e dimostrare la propria forma fisica

Come causa è stata identificata anche una serie di gruppi di tour a prezzo ridotto che offrono salite agli alpinisti senza verificarne il livello di esperienza o forma fisica.

Questo, combinato con il maltempo che offriva solo una finestra limitata per arrampicarsi, si combinava per produrre code che minacciavano la vita.

Circa 250 persone hanno effettuato la salita solo il 23 maggio, con fonti che hanno detto alla BBC che semplicemente non c'erano abbastanza funzionari sulla montagna per gestire la folla.

È stata anche accusata l'intensa competizione tra tour operator che temono di dire ai clienti facoltosi che una salita non è possibile.

Da allora il Nepal ha annunciato che tutti coloro che cercano un permesso per scalare l'Everest devono avere una precedente esperienza di scalare almeno una montagna d'alta quota per qualificarsi.

Gli alpinisti devono inoltre presentare un certificato di buona salute ed essere accompagnati da una guida nepalese.