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Dovevano esserci piste per ovunque, ma ora c'è una pista per il nulla.

La visione dell'Everglades Jetport in Florida negli anni '60 era che fosse l'aeroporto più grande del mondo, occupando un terreno di 24.960 acri cinque volte più grande dell'impronta dell'aeroporto JFK di New York. Ci sarebbero sei piste con aerei supersonici in decollo e atterraggio e una nuova autostrada interstatale e un sistema di monorotaia ad alta velocità che sfrecciano i passeggeri verso Miami e il Golfo del Messico.

Ma il sogno è crollato e ora non resta che un aeroporto fantasma, con una pista in mezzo a una palude.

La visione dell'Everglades Jetport in Florida negli anni '60 era che fosse l'aeroporto più grande del mondo, occupando un terreno di 24.960 acri cinque volte più grande dell'impronta dell'aeroporto JFK di New York. Sopra, una veduta aerea del progetto abbandonato da Google Earth

Quando l'Everglades Jetport è stato originariamente concepito, la risposta del Boeing 2707 Boeing al Concorde (il concetto dell'artista che disegna sopra con il marchio Pan Am) era in fase di sviluppo. Si prevedeva che in futuro gli aerei supersonici avrebbero dominato i viaggi aerei a lungo raggio e sarebbe stata necessaria una struttura aeroportuale adeguata negli Stati Uniti per loro

La costruzione dell'Everglades Jetport è stata interrotta dopo che la prima di sei piste è stata completata nel 1970, a seguito della pubblicazione di un rapporto ambientale schiacciante. Sopra, una ripresa del sito ora noto come aeroporto di Dade-Collier, scattata nel 2016

La costruzione iniziò nella contea di Collier nel 1968, ma un anno dopo un dannoso rapporto ambientale portò alla sospensione permanente dei lavori.

Quando l'Everglades Jetport è stato originariamente concepito, la risposta Boeing 2707 Boeing al Concorde era in fase di sviluppo.

Si prevedeva che in futuro gli aerei supersonici avrebbero dominato i viaggi aerei a lungo raggio e sarebbe stata necessaria una struttura aeroportuale adeguata negli Stati Uniti per loro.

Il sito di Everglades Jetport, situato in mezzo alla Big Cypress Swamp al confine nord-ovest del Parco nazionale delle Everglades, è stato scelto per la sua vicinanza a Miami e perché era abbastanza lontano dalle grandi comunità per evitare l'inquinamento acustico.

In una brochure che descrive in dettaglio il progetto, Stuart Tipton, l'ex presidente della Air Transportation Association of America, ha dichiarato: La recente azione intrapresa dalla Dade County Port Authority per costruire un nuovo jetport assicura che il sud della Florida sarà pronto a fare la sua parte nell'era supersonica.

Nel frattempo, Claude Kirk Jr, il defunto governatore della Florida, ha riflettuto: ciò che le navi facevano quasi esclusivamente una generazione fa, gli aerei fanno oggi. Aerei più grandi e veloci lo faranno meglio domani. Per tutta la storia registrata, le città e le nazioni con porti profondi hanno controllato il commercio.

Dopo l'interruzione dei lavori di costruzione, è stato deciso che il tratto di asfalto di due miglia previsto sarebbe stato mantenuto in posizione per scopi di addestramento poiché sarebbe stato troppo costoso e ugualmente dannoso per l'ambiente invertire i lavori. Sopra, una ripresa aerea dell'aeroporto scattata nel 2014

A parte la pista, non c'è nient'altro in aeroporto (nella foto nel 2016). Non c'è torre di controllo o terminal e nessun hangar. Un piccolo ufficio a un piano per quattro membri del personale e un rifugio per i tornado sono tra le uniche strutture rimaste

Una foto che mostra un aereo Douglas DC-6 a pistoni che effettua un passaggio basso sulla pista dell'aeroporto di Dade-Collier nel 2013

Oggi sono gli aeroporti, i porti dell'industria aeronautica, a diventare i nuovi luoghi strategici. In questo nuovo concetto di posizione strategica, il sud della Florida non ha eguali. Con il nostro nuovo jetport supersonico, il sud della Florida diventerà un'importante porta d'ingresso per l'Europa e anche un punto di partenza per il Pacifico.

Nel 1968 il piano prevedeva il completamento di due piste entro cinque anni. Tuttavia, non appena il terreno è stato aperto, sono emerse domande sull'impatto ambientale degli aeroporti sull'ecosistema circostante.

La palude presentava un mix di foresta palustre e di pianura, con 17 specie in via di estinzione, tra cui la pantera della Florida, il lamantino e il visone delle Everglades.

A seguito di molte proteste pubbliche, l'idrologo Dr Luna B Leopold è stato incaricato dal Dipartimento degli Interni di ricercare i potenziali impatti ambientali che il nuovo aerodromo avrebbe.

Il suo rapporto, chiamato Environmental Impact of the Big Cypress Swamp Jetport, è stato ufficialmente pubblicato il 17 settembre 1969, con una forte opposizione all'aeroporto espressa sin dall'inizio.

L'introduzione diceva: Lo sviluppo del jetport proposto e delle sue strutture ad esso collegate porterà al drenaggio del suolo e allo sviluppo per l'agricoltura, l'industria, l'edilizia abitativa, i trasporti e i servizi nella Big Cypress Swamp che distruggerà inesorabilmente l'ecosistema della Florida meridionale e quindi il Parco nazionale delle Everglades .

Nel 1968 il piano prevedeva il completamento di due piste entro cinque anni. Tuttavia, non appena il terreno è stato aperto, sono emerse domande sull'impatto ambientale degli aeroporti sull'ecosistema circostante. Sopra, un'istantanea aerea del progetto incompiuto realizzato nel 2020

Una foto di un Boeing 707-331C di Air Haiti in avvicinamento all'aeroporto di addestramento e transizione Dade-Collier durante un volo di addestramento. Insieme all'addestramento al volo, la pista viene utilizzata, occasionalmente, anche per eventi di corse automobilistiche ad alta velocità

Il dottor Leopold ha continuato osservando che il jetport e lo sviluppo commerciale comporteranno l'inquinamento dell'aria, del rumore e dell'acqua.

Non solo questi fattori avrebbero un impatto sulla fauna selvatica nell'area, il documento affermava che sarebbero stati anche dannosi per la tribù di nativi americani Miccosukee, che risiedeva nelle vicinanze.

Diceva: La tribù dei Miccosukee sarà totalmente assorbita dallo sviluppo intensivo, con l'eliminazione virtuale dei loro costumi sociali e del loro modo di vivere.

Alla fine, i funzionari statali sono intervenuti e il governatore Kirk, che inizialmente aveva sostenuto l'idea, ha chiesto l'abbandono del sito di Big Cypress.

La costruzione è stata successivamente interrotta dopo il completamento della prima di sei piste, nel 1970.

È stato deciso che il tratto di asfalto di due miglia sarebbe stato mantenuto in posizione per scopi di addestramento poiché sarebbe stato troppo costoso e ugualmente dannoso per l'ambiente invertire il lavoro.

Una carta aeronautica del 2016 descrive l'aeroporto di addestramento e transizione Dade-Collier come un aeroporto di uso pubblico con un'unica pista asfaltata. La striscia di asfalto si trova tra le paludi della Big Cypress National Preserve, al confine nord-ovest del Parco nazionale delle Everglades

Nel 1973, poco dopo che Boeing abbandonò il suo 2707, la Federal Aviation Administration emanò una regola che vietava il trasporto supersonico civile negli Stati Uniti e i piani per trasferire l'Everglades Jetport non furono mai realizzati.

Nel 1974, la Big Cypress National Preserve è stata istituita come la prima riserva federale del National Park Service.

Oggi, l'Everglades Jetport è meglio conosciuto come Dade-Collier Training and Transition Airport e rimane in uso come struttura di addestramento aeronautico per piloti commerciali che praticano atterraggi e, occasionalmente, sede di gare automobilistiche ad alta velocità

Nel corso degli anni sono stati effettuati vari lavori di ristrutturazione. Nel 1992 la pista è stata rifatta in superficie e c'è stato un aggiornamento dell'illuminazione che all'epoca è costato 3,5 milioni di dollari. Anche la taxiway è stata rinnovata, nel 1996, per $ 100.000.

A parte la pista, non c'è nient'altro in aeroporto. Non c'è torre di controllo o terminal e nessun hangar. Un piccolo ufficio a un piano per quattro membri del personale e un rifugio per i tornado sono tra le uniche strutture rimaste.