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C'è una domanda molto sfacciata che tutti alla BBC vogliono porre a Evan Davis. Non si tratta di politica o Newsnight o se Deborah Meaden fa paura a Dragons Den come sembra. Riguarda il suo soprannome attorno al Beeb Tinsel T*** e se le voci sono davvero vere secondo cui sotto i suoi abiti da lavoro ha anelli ai capezzoli e un piercing più intimo?

Davis ride come un buon sport. Non ho intenzione di rispondere. Ma è stato leggermente d'aiuto quando le persone hanno chiesto, perché è diventata la cosa più esotica e interessante di me, ad essere onesti. Penso che sia meglio mantenere un fascino del mistero che rispondere davvero!

Poiché l'ospite del Primo Ministro Evan Davis dovrà ora affrontare la sfida quotidiana di cercare di guidarci tutti attraverso gli sconcerti della Brexit, qualunque cosa accada dopo

Non riesco a vedere alcun segno sotto la sua maglietta bianca e sottile, quindi vai avanti. Davis ha appena lasciato il ruolo di conduttore di Newsnight per prendere il posto di PM, il principale programma di attualità serale di Radio 4, che è estremamente rispettato ma non così affascinante. Perché l'ha fatto?

La radio è un mezzo che mi si addice di più e mi diverto di più, dice il 56enne, che si è fatto crescere la barba sale e pepe da quando è uscito dalla televisione.

Sta cercando di dire che ha una faccia per la radio? Sì, stavo sorridendo, dice Davis. In realtà non si tratta di sguardi: si tratta di dover pensare a come ti stai presentando. Trovo che richieda parecchia energia. Non puoi pensare in modo chiaro. Quindi, se ti sto intervistando in TV, devo essere così

Si siede dritto, si aggiusta una cravatta immaginaria e cerca di sembrare interessato. Se sto intervistando alla radio, posso essere così [appoggiandomi allo schienale], scarabocchiando piccole cose su un pezzo di carta

Davis sembra abbastanza rilassato oggi, gironzolando per la sua bella e modernizzata casa vittoriana a Kennington, nel sud di Londra, con indosso calzini, jeans attillati neri e una maglietta Diesel bianca leggermente punk, ma dà risposte lunghe e serie a ogni domanda (a patto che perché non si tratta dei suoi capezzoli).

Non volevo fare Newsnight per sempre, perché è un lavoro intenso e poco socievole a causa delle ore. Avrei voluto andare avanti, ma se viene fuori qualcosa come PM e tu dici di no, allora qualcun altro lo prende e non ci sarà posto vacante per altri dieci anni.

A questo punto il suo compagno Guillaume, un architetto paesaggista francese, entra nella stanza con un frustino elegante e snello chiamato Mr Whippy. È così bello, dice Davis, parlando del cane piuttosto che del suo partner. Ha un volto per la televisione!

La coppia si è incontrata in un bar nel 2002 e da allora stanno insieme, entrando in un'unione civile nel 2013. Hanno festeggiato con una festa nella loro casa per le vacanze in Normandia.

Davis si è laureato a Oxford con una prima in politica, filosofia ed economia e ha preso un master ad Harvard prima di unirsi alla BBC come giornalista economico, poi editore. È stato l'ospite di Dragons Den per 16 stagioni.

È UN FATTO

La stazione radiofonica più ascoltata nel Regno Unito è Asda FM, che raggiunge 18 milioni di persone a settimana (Radio 2 ne gestisce 14,6 milioni).

Sono sullo schermo in Dragons Den per forse un minuto un programma. La mia voce è sopra il resto. La mia faccia dovrebbe essere meglio conosciuta come giornalista, ma per le strade molte più persone continuano a dire: Oh, sei il ragazzo di Dragons Den.

Quattro anni fa ha iniziato a presentare Newsnight, sostituendo il combattivo Jeremy Paxman con un approccio più gentile. Se ritieni, come me, che i politici stiano cercando di fare qualcosa di abbastanza difficile, non vuoi solo lo stile accusatore di interviste, dice. Vuoi un po' di calore e curiosità.

È stato coinvolto da Ian Katz, un ex editore del Guardian, che è stato accusato di aver smorzato il programma con acrobazie come Kirsty Wark che ballava su Michael Jacksons Thriller alla fine di un'edizione di Halloween. Non mi sono accorto che si stava smorzando, dice Davis. Le persone danno troppo peso a uno o due momenti come quello oa Emily Maitlis che intervista il mostro del miele. Non credo che nominandomi si stessero ammutolindo. Penso che tu voglia che sembri stupido mentre in realtà è profondamente intelligente.

C'è stata indignazione quando è stato rivelato che Davis ha guadagnato fino a 299.000 all'anno, mentre la sua collega presentatrice di Newsnight Emily Maitlis non ha nemmeno fatto la lista di coloro che ne hanno guadagnati 150.000, ma ha mantenuto un discreto silenzio durante lo scandalo e ha detto solo in seguito: Penso che lo farai scopri che ora è stato rettificato.

Deve aver avuto anche un aumento di stipendio ora, perché il suo predecessore alla PM, Eddie Mair, era indicato come guadagnare 300.000-350.000 all'anno prima di entrare a far parte della LBC la scorsa estate. Davis ha scherzato su Twitter: Mi sono divertito per quattro anni quando mi è stato detto che non sono bravo come Paxman. Non vedo l'ora che le persone dicano che non sono bravo come Eddie Mair.

Come è cambiato il PM? Non è così divertente. Non sto cercando di essere all'altezza dello spirito di Eddie. Ricordo che stava intervistando Boris Johnson e Boris disse: Se posso tornare all'altra domanda che hai fatto prima Ed Eddie disse: No, questo non è uno sketch di Two Ronnies in cui rispondi alla domanda prima dell'ultimo. È stato così veloce.

Davis nello studio di Radio 4 Today con il collega presentatore Mishal Husain

Era tentato di andare per il Tempo delle interrogazioni quando David Dimbleby ha annunciato il suo ritiro? Stavo pensando che dovrei mettere il mio nome sul ring. Ma PM è apparso più o meno nello stesso momento ed è diventato evidente che potevi inserire il tuo nome per uno ma non per entrambi.

Nick Robinson è stato l'unico uomo a fare il provino per il Tempo delle interrogazioni; Fiona Bruce ha ottenuto il lavoro. Jeremy Clarkson questa settimana ha fatto esplodere la BBC, dicendo che stava soffocando la vita da ogni cosa con la sua sciocchezza che ha bisogno di essere politicamente corretto, aggiungendo: Il povero vecchio Nick Robinson che va per un'intervista che spreco di benzina è stato. Nessuna possibilità che l'avrebbe preso.

È abbastanza chiaro che i capi della BBC volessero una donna. Se ne risente? Non posso prendere una posizione pubblica su questo, dice ridendo. Ma ovviamente sarebbe andato a una donna. La BBC ha giustamente deciso di assicurarsi di avere un portafoglio di presentatori più equilibrato rispetto al genere nei ruoli principali.

Davis ora dovrà affrontare la sfida quotidiana di cercare di guidarci tutti attraverso gli sconcerti della Brexit, qualunque cosa accada dopo. Ho prenotato una vacanza all'inizio di febbraio. Sto solo pensando, Oh briciole, ci prendiamo quella settimana libera? Potremmo voler rivendicare quello sull'assicurazione.

È d'accordo sul fatto che i nostri politici abbiano fatto un bel pasticcio su questo? Sono leggermente più nel campo che dice: "Dai una pausa ai politici, stanno facendo del loro meglio per eseguire alcune istruzioni davvero difficili e non terribilmente chiare".

La BBC è accusata di pregiudizi da tutte le parti, quindi significa che deve fare qualcosa di giusto? È assolutamente essenziale che la BBC consideri il suo lavoro come cercare di essere equa con entrambe le parti. Ciò non significa permettere che le bugie su entrambi i lati passino incontrastate.

Può essere difficile nel bel mezzo della Brexit. È molto facile rimanere bloccati nelle erbacce di una conversazione sui controlli alle frontiere e le regole commerciali e cosa è possibile e cosa no. E penso che quindi sia stato difficile ritenere responsabili i politici quando fanno affermazioni su queste cose che possono essere o meno vere. Questo può farti rimanere bloccato in una conversazione molto dettagliata che è sopra la testa degli ascoltatori o talvolta sopra la testa della maggior parte di noi presentatori. Erano in un terreno complicato.

L'equità è necessaria ora più che mai anche dai presentatori, dice. C'è polarizzazione sull'economia. C'è anche una polarizzazione generazionale e culturale, che sia focalizzata sul matrimonio tra persone dello stesso sesso o sui diritti dei transgender. Questi sono problemi che dividono il paese più ferocemente che mai da quando sono vivo.

Uno di questi è un problema personale per lui in quanto uomo gay che ha fatto coming out verso i 20 anni, decidendo di dirlo ai suoi genitori durante il pranzo di Natale. È venuto completamente dal nulla per loro. Sono stati chiaramente presi alla sprovvista, ma la mattina dopo sono stati totalmente di supporto al riguardo e da allora lo sono stati.

Qualcosa con cui Davis ha dovuto imparare a fare i conti è un interesse per il suo aspetto principalmente a causa del contrasto tra i suoi abiti in TV e gli scatti dei paparazzi di lui in jeans, stivali da motociclista e maglietta con una catena che penzola dalla cintura. Veniamo pagati con stipendi molto alti e ci mettiamo all'occhio del pubblico. Penso che fotografare le persone dall'altra parte della strada sia scortese. Ma non era attraverso la finestra di una camera da letto o qualcosa del genere.

Ha dovuto modificare il suo modo di vestire? Un po' ma non me ne frega molto. Siamo tornati all'argomento dei capezzoli, quindi torniamo alle acque più calme per un'ultima domanda. Riguarda la Brexit, inevitabilmente. Davis deve essere una delle persone meglio informate in Gran Bretagna. Ha idea di dove stia andando questo paese?

Ah! Scuote la testa. Chi lo sa?

Evan Davis ospita PM, nei giorni feriali alle 17, Radio 4