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Può esserci qualcosa di peggio che sedersi dall'altra parte del tavolo rispetto a un uomo che ti vede come un pezzo di carne o un'altra potenziale tacca sul suo letto? No, non posso, dice Jan Leeming. Che schifo! dice con la dizione più gloriosa.

L'ex giornalista della BBC, la Fiona Bruce dei suoi tempi, nota per il suo portamento molto britannico (e la piccola questione dei suoi cinque matrimoni) sta descrivendo un primo e ultimo appuntamento disastroso che ha avuto di recente in Argentina.

Era lì per girare la serie Real Life Marigold On Tour, il programma televisivo della BBC che manda le celebrità più anziane in climi esotici per esplorare come i pensionati stranieri vanno in pensione.

In Argentina, Jan, 77 anni, ha scoperto che gli uomini più anziani mangiano fette di bistecca quasi cruda, ballano molto tango e cercano potenziali partner anche per un po' di tango orizzontale senza fili. E lei non ne aveva niente. A quel punto sono diventata la pudica inglese, ho inventato le mie scuse e me ne sono andata, dice.

Jan Leeming era in Argentina per girare la serie Real Life Marigold On Tour e ha rivelato come ha avuto un appuntamento disastroso

Ora si rammarica piuttosto di essersi lasciata convincere ad andare all'appuntamento. È stata la ballerina Wayne Sleep, un'altra viaggiatrice di Marigold, a incoraggiarla, dice.

Aveva incontrato il suo corteggiatore a un corso d'arte e Wayne diceva di andare avanti, avanti. Così è andata.

Ma di certo non era all'altezza di quello che c'era nel menu: per me, sesso e amore vanno insieme. Potresti pensare di essere innamorato e una relazione potrebbe non durare così a lungo, ma il sesso non ha significato se non c'è amore e affetto.

Sa che questo suona abbastanza pudico. E non sono un puritano. Come posso essere, per carità? Sono stato sposato cinque volte! Credimi, ho avuto una vita sessuale molto, molto sana prima. Né quel libro è chiuso per sempre, a quanto pare, anche se lei ha un modo piuttosto curioso di dirlo: quello che posso dire a riguardo ora è che c'è ancora fuoco nella grata. Può bruciare più in basso, ma è ancora lì. Non sono disposto a saltare a letto con nessuno.

Chi avrebbe mai pensato che la signora BBC Jan Leeming avrebbe finito per parlare in modo così espansivo di sesso, appuntamenti e single 70-qualcosa.

Quando accetta questa intervista, sulla base di ciò che abbiamo visto di lei in Marigold On Tour, urla all'idea che sarà dipinta ancora una volta come il povero Jan Leeming, che non riesce a trovare il marito numero sei.

Jan può strillare in modo abbastanza terrificante. Non ha acquisito il soprannome di Screaming Leeming (che si dice le sia stato conferito dai colleghi della BBC nel 1987 quando tre intrusi l'hanno aggredita e lei è corsa urlando in redazione) per niente.

È stato rafforzato alcuni anni dopo quando, nel 2006, è entrata nella giungla di Im A Celebrity e ha strillato molto durante le copiose prove che ha dovuto affrontare. Quell'anno è stato principalmente ricordato per il bikini bianco di Myleene Klass, ma le incessanti lamentele di Jans non sono passate inosservate.

Jan ha detto: dico che sono come Elizabeth Taylor ma senza i diamanti

Oggi è frustrata dal modo in cui l'ha raffigurata la modifica del programma Marigold. Non fa prigionieri quando è arrabbiata.

Sono stufo e stanco di essere questo povero idiota che sembra essere alla disperata ricerca di un uomo. Non sono disperato. Non ho mai avuto bisogno di un uomo che mi tenesse, obietta.

In effetti, è il contrario. Sono un grande romantico e, sfortunatamente, a volte ho scelto uomini che sono stati donnaioli.

Mi fa arrabbiare, perché se fossi nato, diciamo, tre decenni dopo, non sarebbe un problema. Non mi sarei sposato affatto, forse avrei solo vissuto con questi uomini. Ma vengo da un'altra epoca. Sono vecchio stile; Sono vecchio stile su tutto.

Ecco perché trova così sconcertante gli appuntamenti nella tua attività degli anni '70.

Il più grande svantaggio quando sei Jan Leeming, però, è l'interessante Internet. La prima cosa che Google vomita è il fatto del cinque volte sposato. Ce n'era uno, un professore in pensione, che sembrava piuttosto promettente. Avevo usato uno pseudonimo nell'annuncio, ma, ovviamente, dovevo dirglielo. E questo era quello.

Ha detto: Oh, penso che sia troppo presto dopo la morte di mia moglie. Ovviamente aveva letto Wikipedia e pensava: Oh Dio, sposato così tante volte. Deve essere una strega assoluta.

E quei pochi uomini più anziani con cui è uscita, li trovava noiosi.

E i giovani uomini? È stata proposta da pochi e sospira profondamente. Quando stavo frequentando Internet (si dilettava, brevemente), c'erano alcuni che si avvicinavano. Probabilmente hanno pensato: la donna più anziana sii grata. Li ho rifiutati e ho detto: sono abbastanza grande per essere tua nonna.

Il più grande svantaggio quando sei Jan Leeming, però, è l'interessante Internet. La prima cosa che Google vomita è il fatto del cinque volte sposato, dice

Alla fine, i suoi appuntamenti su Internet sono stati un disastro, soprattutto perché è stata rimproverata dalla stampa per aver eliminato la sua età di alcuni anni nella sua pubblicità. Le donne mentono sulla loro età, ma sai una cosa? Anche gli uomini mentono.

Poi di nuovo, Jan non è felice di essere single. C'è un momento terribilmente toccante in Marigold On Tour in cui dice che le manca avere la mano di qualcuno da tenere. Suonerà con ogni donna di una certa età che ha amato e perso.

Quando porto il mio cane a fare una passeggiata e vedo coppie particolarmente anziane che si tengono per mano, provo molta invidia, dice. È la compagnia e la condivisione che mi mancano.

Non credo che potrei sposarmi di nuovo. Non vorrei fare il 24/7. Ma vorrei qualcuno con cui andare a teatro. Amare, davvero, e qualcuno che ricambierebbe il mio amore.

Il tuo cuore va a lei. Ma solo finora. Da qualche parte nel mezzo della nostra discussione su ciò che gli uomini di puttana stanno bene, i suoi uomini comunque sgancia la bomba che è stata ad appuntamenti con alcune potenziali gemme. Che cosa ha fatto? Li ha mandati a fare i bagagli, ovviamente.

È una cosa orribile da dire, ma uno o due degli uomini con cui sono uscito a pranzo oa prendere un caffè sono stati non so come dirlo così adoranti che non sentivo che avremmo potuto avere una relazione forte.

Eh? Li hai rifiutati perché erano troppo carini? Ancora brividi. Forse ho un debole per i ragazzacci, ammette. Vado per i tipi avventurosi e guardo dove mi ha portato.

Ho solo bisogno di un pari. Non vorrei che nessun uomo mi adorasse. Lo vedrei come un punto debole. Sarebbe bello essere amati, ma non voglio che qualcuno mi ami. . . ridicolosamente. Ne farei una carne macinata.

Ripercorre cosa è andato storto in ciascuno di quei cinque matrimoni, il che sembra ridursi al fatto che ha preso alcune decisioni stupide sugli uomini.

Rende più facile la cronologia perché cancella completamente il marito numero uno (l'ingegnere del suono della BBC John Staple, che ha sposato quando aveva 19 anni). Non conto quel matrimonio. È stato un terribile errore.

Posso dirlo ora perché mio padre non c'è più, ma l'ho sposato solo perché ero infelice a casa e volevo allontanarmi da mio padre e dalla matrigna, ammette.

Ero giovane, navata. Aveva il doppio della mia età. Voglio dire, il matrimonio è durato sei mesi. Per quanto mi riguarda, non è successo.

Il marito numero due era l'agente immobiliare Jeremy Gilchrist, che sposò nel 1972 (è durato anche pochi mesi), seguito da Patrick Lunt, padre del suo unico figlio, Jonathan. Quel matrimonio durò sei anni, dal 1980.

Poi è arrivato Eric Steenson, un ex manager di Red Arrows, con il quale è stata sposata per sette anni.

Questi tre li amava, dice. Ritiene che, nonostante sia stata sposata cinque volte, non ha amato cinque volte.

Marito numero 5? Oh Signore. Disastro. Rimbalzo! La peggiore del lotto, dice, furiosa con se stessa. Ha sposato l'insegnante Chris Russell nel 1997, ha sradicato la sua vita per trasferirsi dal Buckinghamshire al Kent, ma hanno divorziato nel 2001. Questo l'ha lasciata quasi senza un soldo, dice.

Ho pagato il suo scoperto, il suo prestito, il suo patrimonio netto negativo, poi ho versato una grossa somma forfettaria sul cottage che abbiamo comprato, e quando mi ha lasciato ho dovuto lottare per la mia stessa esistenza, perché non avevo niente, spiega.

Sono stato lasciato a bocca aperta finanziariamente. È stata dura e ora sono tornato in una posizione in cui mi sto cavando.

Non ho un mutuo, ma ho una casa molto piccola. La gente vede quello che le donne e gli uomini guadagnano in televisione in questi giorni e danno per scontato che se sei in TV devi essere ricco. Questo non è certamente vero.

Jan può essere stranamente divertente sulla sua storia d'amore. Li scelgo, dice. Dico che sono come Elizabeth Taylor ma senza i diamanti.

Fa arrabbiare mia sorella. La gente le dice: Ooh, sposata cinque volte tua sorella deve aver fatto bene dai suoi matrimoni. Beh, è ​​il contrario. Non ho case. Ho comprato le case e si sono trasferiti tutti con me. Io ero la tazza.

C'era un'altra relazione condannata. Tra il primo e il secondo matrimonio ha vissuto in Australia (è stata la prima giornalista donna lì) e si è innamorata perdutamente e si è fidanzata con uno svedese, Havo. Ma il suo fidanzato è rimasto ucciso in un incidente d'auto mentre andava a farle visita. Potrebbe forse essere stato l'Uno?

No, sospetto che anche lui sarebbe stato un donnaiolo, dice. C'era un'altra ragazza che ho scoperto. . .

Jan può sembrare piuttosto presuntuoso, persino pomposo, ma non sorprende che sia infastidita dal fatto che la gente ora la veda come una star della realtà piuttosto che una leggenda della BBC.

È seccata dal fatto che i presentatori televisivi di oggi godano di ricchezze e fama che la sua generazione non ha? Ha iniziato come segretaria della BBC e si è trasferita davanti casa.

Dico sempre che ho sbagliato tutto, ammette. I grossi soldi sono arrivati ​​subito dopo di me.

Quando ero lì, avrei guadagnato più soldi facendo la PA al CEO di una grande azienda, e avrei avuto una pensione privata, e probabilmente una medicina privata e forse un'auto aziendale.

Invece, quando ha iniziato come giornalista di punta, aveva 10.500 dollari, ha dovuto comprarsi il proprio guardaroba sullo schermo e non aveva la pensione. Quando se ne andò nel 1987 era a 23.000, con gli uomini molto di più, intorno ai 40.000, indovina. Tempi differenti.

Cosa ne pensa degli attuali problemi di parità salariale alla BBC?

Bene, le femministe mi odieranno per averlo detto, ma penso solo che siano tutte pagate troppo e che i soldi degli uomini dovrebbero scendere, non il contrario. Voglio dire, la BBC è finanziata pubblicamente.

Ha mai protestato, ai suoi tempi? Sì. Su Pebble Mill (lei era una presentatrice) sono stata pagata 6.000 e la mia co-presentatrice, Marion Foster, ne ha pagate 6.700. Stavamo condividendo un appartamento con una camera da letto e una settimana sul letto; uno sul divano.

Bene, abbiamo scoperto che gli uomini erano tutti al doppio di quanto eravamo noi, con le spese in cima.

Non dimenticherò mai di andare a trovare il nostro capo, come un fronte unito, e disse: Signore, se non vi piace, c'è la porta. Questo era tutto. A meno che tu non stia sfrigolando bacon caldo, c'è sempre qualcun altro che può fare il lavoro.

Insiste sul fatto che non ribolle al raccolto odierno di star ben pagate, tuttavia. Quando vedo Holly Willoughby, penso: allegra ragazza fortunata, dice.

E Fiona Bruce?

In una settimana, ha partecipato a quattro diversi programmi! Questo succede molto adesso. Voglio dire, mi piace Fiona. È estremamente competente e mi piace come giornalista.

Non posso dire questo di tutti loro. Alcuni mi irritano davvero. Ma al giorno d'oggi se qualcuno è popolare gli viene dato tutto. Alla fine, il pubblico si stanca di vedere la stessa persona in ogni spettacolo e scompare. Vorrei solo che fosse più equilibrato.

Jan vorrebbe essere di più in televisione, ma non nei reality. Ha grandi idee per i documentari, dice. In caso contrario, potrebbe essere una zia agonizzante, secondo lei. Ammettiamolo, ho fatto tutti gli errori, dice. Anche un paio di volte.

Il Real Marigold On Tour è su BBC1 mercoledì 20 febbraio alle 21:00.