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La scorsa settimana, il compositore più famoso della Gran Bretagna ha raccontato la sua abbagliante ascesa alla stratosfera musicale e, con dettagli commoventi, i momenti bui che lo hanno portato sull'orlo del suicidio. Oggi, nel secondo e ultimo estratto di un'avvincente autobiografia, rivela il suo sincero rammarico per aver lasciato la sua giovane famiglia e racconta l'esplosiva storia d'amore con la star del teatro Sarah Brightman che ha cambiato il suo mondo per sempre.

Gli anni '80 erano iniziati, Cats stava per diventare il tipo di successo globale che puoi solo sognare. Eppure quello che è successo dopo nella mia vita privata avrebbe portato a un musical che non solo ha eclissato Cats, ma ha cambiato il percorso della mia vita e le fortune del vasto battaglione di proprietari e produttori di teatri, finanzieri della città, imbroglioni, avvocati e dirigenti che hanno tratto profitto profumatamente da Il fantasma dell'opera. Molto semplicemente, mi sono innamorato di un membro del cast di Cats.

Alcuni amici mi dissero che ero un inguaribile romantico che riversava gli affari del cuore in doppia misura. Quasi tutti sono rimasti sconvolti da quello che ho fatto dopo, confermando pubblicamente che, dopo quasi 12 anni di matrimonio, stavo lasciando mia moglie ei miei figli, allora di cinque e tre anni.

Questa è una delle parti della mia vita di cui ho più paura di scrivere. Quella che state leggendo è l'ennesima riscrittura. Questo è il meglio che posso dire.

Avevo incontrato la mia prima moglie, Sarah Hugill, a una festa organizzata da un'amica a Christ Church, Oxford. Avevo solo 21 anni ed era ancora più giovane, un errore di una studentessa di 16 anni.

Lloyd Webber con Sarah Hugill nel 1971, anno in cui divenne la sua prima moglie

Il padre di Sarah, Tony, aveva vinto individualmente la Croix de Guerre per aver bluffato un comandante tedesco facendogli arrendere un intero villaggio francese. Aveva prestato servizio nell'Unità d'assalto 30 istituita dall'autore di James Bond Ian Fleming. Tony non era entusiasta di Fleming. Tuttavia ottiene un grande controllo del nome in Casino Royale e dovrebbe essere uno dei modelli per lo stesso James Bond.

Innamorarsi di Sarah non ci volle molto. Le ho chiesto di cenare in un bistrot. Pensavo che stesse ordinando cose ridicolmente piccole e semplici. Non sapeva se avrebbe dovuto pagare la sua parte del conto. L'ha fatto. Dovevo vederla di nuovo.

Avevo comprato un appartamento a Earls Court e a poche centinaia di metri dalla scuola di Sarah mi è stato molto utile. Dato che avrebbe dovuto fare la revisione per gli esami estivi, aveva un sacco di tempo libero e quasi tutti i giorni entrava a scuola e veniva prontamente da me. Ben presto le diedi una chiave di riserva. Ci sono cose peggiori quando hai 21 anni di una bella scolaretta che ti sveglia la mattina.

A marzo, era ora di incontrare i suoi genitori. Grazie ai modi in cui zia Vi ha esercitato in me, sono andato d'accordo con i miei anziani e Tony e Fanny Hugill non hanno fatto eccezione.

L'amore può benissimo cambiare tutto, ma nel mio caso mi ha fatto scrivere velocemente e anche più furiosamente. La struttura delle Superstars era abbastanza avanzata da permettermi di suddividere il punteggio in lati del record. Ho proposto a Sarah alla fine del 1970, che era una stupida formalità; da tempo pensavamo che ci saremmo fatti l'autostop non appena avesse potuto legalmente.

Avevo i soldi per comprare una BMW intelligente del 2002 così, come regalo di fidanzamento non ufficiale a Sarah, le ho dato la mia vecchia Mini, che ha prontamente guidato nel retro di un camion in Earls Court Road.

Il nostro servizio di matrimonio è stato semplice e bello. Nonostante fossi riuscita a versare champagne su tutto il suo abito da sposa, Sarah brillava di un trionfo incandescente. Eravamo follemente innamorati e ci siamo allontanati dal ricevimento tra i grandi applausi degli ospiti. Era solo a metà strada per il nostro hotel per la luna di miele che ho notato che Sarah stava piangendo. Ho accostato la macchina e l'ho presa tra le mie braccia mentre la realtà di quello che avevo fatto mi ha colpito. Avevo preso una ragazza di appena 18 anni, appena uscita da scuola, e l'avevo spinta lontano dalla sua famiglia in una nuova vita che includeva essere la moglie del compositore del primo musical britannico presentato in anteprima a Broadway, un debutto che ora era solo settimane di distanza.

Stavo attraversando la mia adolescenza nei miei primi anni '30

Sarah non era mai stata nemmeno in America. Tutto quello che riuscivo a pensare di dire era quanto l'amavo. Per la prima volta nella mia vita mi sono sentito responsabile di qualcosa di cui non potevo controllare l'esito. Nonostante ciò, i primi anni di matrimonio furono gioiosi. Sarah si è rivelata una super mamma per i due bambini che abbiamo avuto insieme, permettendomi di cogliere ogni opportunità di carriera che mi si presentava. Purtroppo non è stata l'unica opportunità che ho colto. Qualunque altra cosa il denaro non possa comprare, può comprarti la libertà e con la libertà arriva la possibilità di giocare. Nel 1981 e all'età di 33 anni mi sono ritrovato festeggiato per il musical di grande successo Cats, che presentava alcune delle ragazze più attraenti di Londra.

Mi piaceva divertirmi con i nostri cantanti meravigliosi, ma non è stato con loro che mi sono allontanato. Durante l'estate ho iniziato una relazione con una ragazza che insegnava, tra tutti, alla Westminster School. Era un netto miglioramento rispetto al maestro che mi aveva fatto brillare anni prima. Non ero innamorato e spero davvero che lei non fosse con me.

Non mi è mai passato per la mente che avrei lasciato Sarah, ma lei lo ha scoperto e sono rimasto devastato, non tanto per me stesso, quanto per quello che avevo fatto.

Guardando indietro, suppongo che fosse inevitabile che a un certo punto avrei avuto una relazione seria.

Sarah ed io eravamo così giovani quando ci siamo sposati e, con tutto quello che stava succedendo, era come se stessi attraversando la mia adolescenza nei miei primi anni '30.

Lloyd Webber con Sarah Brightman negli anni '80

È stata la coreografa Arlene Phillips a profetizzare, quattro anni prima, che Sarah Brightman avrebbe avuto un impatto sulla mia vita. Arlene, che ha anche diretto la compagnia di ballo Hot Gossip, mi ha guardato e ha detto: C'è una ragazza in Hot Gossip che ti cambierà la vita. Ha una voce dal cielo. Il suo nome è Sarah Brightman.

Sarah è stata scritturata in Cats, ma sono passati quasi quattro anni prima che mi rendessi conto di quanto fosse incredibile il suo canto quando andai a vedere un'opera per bambini in cui recitava.

Sono stato colpito da un'accattivante voce da soprano e da una presenza scenica magnetica, doni che avrebbero visto il suo cast come protagonista di Phantom Of The Opera solo pochi anni dopo.

Successivamente, ho puntato al suo camerino, che condivideva sia con un criceto di cui si prendeva cura per un fratello o l'altro e con Mike Moran, un tastierista ricercato. Erano chiaramente un oggetto e stavano tornando in città al club di Zanzibar. Sarah mi ha suggerito di unirmi a loro e l'ho fatto, una decisione in una frazione di secondo che ha cambiato la mia vita.

Su piatti di cacciatora congelato, ci siamo innamorati entrambi

A Zanzibar ho scoperto che la vera ambizione di Sarah non era ballare ma cantare. Mi ha detto che era sposata con il figlio di un eminente neurochirurgo. Tuttavia, il matrimonio non le aveva impedito di avere una relazione con uno dei tastieristi dei Cats. Sarah stava accarezzando la mano di Mike; chiaramente le piacevano i tastieristi con le cifre volanti.

La nostra relazione è stata suggellata in un breve viaggio insieme nel nord Italia, dove Cupido ha fatto cenno su un'autostrada sotto la pioggia battente. Stavamo guidando da Milano alla costa di Portofino e ho programmato di fermarmi per un pranzo decente lungo il percorso. Ma la pioggia era così raccapricciante che l'autostrada era praticamente chiusa e non c'era altro da fare che fermarsi in un bar dell'autostrada per il pollo alla cacciatora congelato. Sarebbero le 16:00 prima di partire, ma nessuno di noi due si accorse che il tempo passava. Abbiamo parlato e parlato di musica, e l'uno dell'altro. Suo padre Gren era un promotore immobiliare. La sua famiglia non era ricca ma abbastanza benestante che lei, i suoi due fratelli minori e le tre sorelle ricevettero un'istruzione privata.

La mamma di Sarah, Paula, era stata una ballerina che una volta ha onorato il palco (vestita adeguatamente, sottolineo) del Murrays Club, oggi ricordato come il ritrovo di Soho dove Stephen Ward ha incontrato Christine Keeler. A quanto pare ha tenuto la piccola Sarah in una navicella dietro le quinte. Quando siamo arrivati ​​a Portofino, sapevo che non c'era alternativa: ero innamorato. Abbiamo alloggiato allo Splendido Hotel vuoto, dove Sarah indossava una minigonna bianca che suscitava fischi dalle finestre di case che giuravo fossero disabitate. Ero un po' imbarazzato, ma amavo parlare di musica e adoravo gli sguardi che ricevevo dai camerieri nel nostro hotel deserto. E ovviamente amavo il sesso.

La mia stupida decisione di rifiutare Morecambe & Wise

Uno dei rimpianti della mia vita è rifiutare un invito a essere l'ospite speciale di Natale per il Morecambe & Wise Show nel 1983.

In Gran Bretagna a quel tempo, nessun programma televisivo era più grande ed essere l'ospite di Natale era quasi più grande di un cavalierato.

Ho avuto diversi incontri con Eric ed Ernie, e ovviamente lo sketch riguardava la loro partecipazione a un musical che è andato terribilmente storto. Era istericamente divertente. Ma ho detto di no.

La stampa britannica si stava davvero cimentando con Sarah Brightman e io volevo tenere la testa bassa.

È stata una decisione stupida. Niente avrebbe potuto fare di più per me che mostrare che ero umano attraverso una bonarietà nel programma televisivo più votato dell'anno.

Quando ce ne siamo andati, avevo proposto. Beh, in verità non era tanto una proposta quanto un innamorato, entrambi erano sposati, che cazzo facciamo a riguardo? Abbiamo deciso che Sarah avrebbe incontrato mia madre, io avrei incontrato i suoi genitori e se fossimo sopravvissuti a quel test avrei dato la notizia a mia moglie. Non credo che mia madre fosse sorpresa. Sempre bohémien, sospetto che pensasse che la vita familiare casalinga mi avesse sopraffatto troppo giovane e che un po' di tumulto mi avrebbe fatto bene. Soprattutto, a Sarah piacevano i gatti, il che significava che doveva stare bene. I genitori di Sarah Bs erano un po' perplessi, ma credo si siano rassegnati al fatto che la loro figlia maggiore potesse combinare qualsiasi cosa.

Ci sono volute due false partenze prima che dicessi a mia moglie che la stavo lasciando. Se qualcuno può essere sia devastato che rassegnato, ecco cos'era. Ci sono stati momenti in cui ho vacillato. Mia moglie ha persino suggerito di chiudere un occhio e di lasciarmi condurre una doppia vita per mantenere intatto il matrimonio. Ma non potevo condurre la mia vita in quel modo. Non sono il tipo di persona che sa chinarsi e tuffarsi. Inoltre, ero perdutamente innamorato di Sarah B, come ora la chiamavano i miei amici.

Ho deciso, contro il consiglio di tutti, di confessare pubblicamente, portando apertamente Sarah B alla festa post-apertura di Daisy Pulls It Off, uno spettacolo che ho visto, acquistato e rinnovato che è andato in scena per 1.180 spettacoli, è stato in tournée per due anni ed è ancora in scena in tutta la Gran Bretagna e lasciare che un comunicato stampa colpisse il fan.

Sarah 1 (come divenne nota la mia ex) rimase con i bambini nella nostra casa a Sydmonton, nell'Hampshire, mentre Sarah B si trasferì nell'appartamento di Londra. Un buon avvocato divorzista dovrebbe essere fermo ma comprensivo. Il mio si è rivelato essere un maiale giusto. Ma a metà marzo 1984, i nostri rispettivi divorzi furono finalizzati e il 22 marzo, mio ​​36esimo compleanno, Sarah e io ci sposammo tranquillamente all'ufficio del registro di Kingsclere, il villaggio vicino a Sydmonton.

Il nostro piano era di superare la prima notte di Starlight Express una settimana dopo e poi dare la notizia.

C'era una ragione particolare per mantenere lo schtum. Quella notte la regina, il principe Filippo, il principe Carlo e la principessa Diana stavano tutti venendo a un gala di beneficenza dello Starlight Express in aiuto del Center for World Development Education. Avere sia la regina che l'erede al trono a teatro era praticamente senza precedenti e non volevamo che nulla lo oscurasse.

Negli anni a venire, le nostre carriere hanno continuato a prosperare, ma il nostro matrimonio non è stato privo di problemi, ed è stato mentre stava attraversando un momento difficile che gli amici mi hanno presentato Madeleine Gurdon. Madeleine è la figlia di un brigadiere dell'esercito e stava finendo la sua carriera di equestre professionista quando l'ho incontrata. Aveva ancora una mente come un rasoio e adoravo passare il tempo con lei. C'era stata pubblicità sulla relazione di Sarah con il tastierista Phantom originale, e sono affezionato a lei come lo sono ancora, le cose non sono state le stesse per me dopo. Sarah è rimasta sconvolta quando le ho detto che l'avrei lasciata ma abbiamo continuato a lavorare insieme.

Quanto a Madeleine, io e lei siamo sposati ormai da 27 anni e oltre. È stata al mio fianco come una roccia attraverso alcuni orribili momenti di carriera e quattro anni mancanti a causa di problemi di salute che mi hanno portato in un posto piuttosto oscuro. Non è un segreto che la maggior parte delle persone pensasse che non avrei composto di nuovo. Poi ho girato l'angolo. Ho deciso di smettere di bere alcolici e sono tornato alle mie radici con un nuovo lavoro, School Of Rock, basato sul film di Jack Black/Mike White. È il primo dei miei musical ad essere presentato in anteprima a Broadway dai tempi di Jesus Christ Superstar.

Mentre mi avvicino al mio settantesimo compleanno, mi guardo indietro e ripenso a quanto sono stato fortunato. Sei molto fortunato se sai cosa vuoi fare nella vita. Sono doppiamente fortunato di non solo aver guadagnato da vivere con la mia passione, ma anche di essere estremamente gratificante.

Mentre scrivo questo, non ho trovato un soggetto per un nuovo spettacolo. Ma lo troverò. Devo tornare a workshop e riscritture, pianoforti stonati per le prove e sale prove sudate, anteprime incerte e il panico cieco delle prime serate.

Sto avendo gravi sintomi di astinenza. Anche se non mi sono avvicinato a scrivere Some Enchanted Evening, spero di aver dato ad alcune persone alcune persone ragionevolmente OK. Vorrei dargliene un po' di più.

Unmasked è pubblicato da HarperCollins l'8 marzo alle 20. Prezzo dell'offerta 16 fino al 25 marzo. Preordina su mailshop.co.uk/books o chiama 0844 571 0640; p&p è gratuito per ordini superiori a 15.

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